(via-侏羅紀世界劇照)

隨著《侏儸紀世界》的上映,恐龍風暴又將席捲全球!2億多年前,地球迎來了巨型恐龍的時代,體長十幾米、體重數噸的恐龍隨處可見。看過電影後,你瞭解了這種曾經稱霸地球的生物嗎?除了電影裡十幾種恐龍,其實有些知識電影未必告訴了你。

1.恐龍之前誰稱霸?

                                       

(via-侏羅紀世界劇照)

5億多年前,陸地上還沒有出現動物然而,在廣袤昏暗的海洋中,一種長著圓圓的血盆大嘴的巨大動物正起伏翻騰著,它就是當時的地球霸主:奇蝦。

最近,古生物學家在澳大利亞發現了奇蝦的眼睛化石,為100多年的爭論畫上了句號。古生物學家在澳大利亞袋鼠島上一處5.15億年前的沉積層中,挖掘出一具並不完整的奇蝦化石,但有一對完整的眼睛。這是迄今發現的最古老的複眼,它為後來的節肢動物複眼的出現奠定了進化的基礎。雖然奇蝦有強力的巨爪、嘴巴和超常視力的複眼,一度在海洋中稱王稱霸,但是它們在地球歷史舞台上只「演出」了7000萬年。

2.恐龍體型為什麼那麼大?

                                       

(via-侏羅紀世界劇照)

恐龍擁有龐大的體型本身就是個奇蹟,在它們之前或之後的陸地動物從來沒有能與它們匹敵的,這在動物生理學上依然無法得到解釋。一些科學家提出一種環境理論:很可能當時環境中的二氧化碳異常充足,綠色植物生長茂盛,因而為恐龍的生長提供了充足的食物。但是,這種理論目前只是猜想。

根據考古學家發掘出的恐龍化石來看,被授予「史上最大」的是在阿根廷巴塔哥尼亞地區最新發現的巨大恐龍。這具恐龍遺骨長約40米,高有20米,據推算這只恐龍的體重約為77噸,是現在陸地上最大的動物非洲象的14倍,比從前「世界最大恐龍」紀錄保持者「阿根廷龍」要重7噸。科學家相信,這是一種新的雷龍—白堊紀後期的一種食草恐龍。

                                       

(via-侏羅紀世界劇照)

3.人類不幸遇到恐龍,跑管用嗎?

                                       

(via-侏羅紀世界劇照)

一些研究者認為恐龍具有很強的奔跑能力,並估計食肉恐龍是中生代奔跑速度最快的動物,霸王龍的奔跑速度可以到達每小時64千米。後來有學者通過對霸王龍骨骼和肌肉形狀的研究,認為它們根本不可能達到每小時64千米的奔跑速度,其最快速度也許超不過每小時40千米。

如果人類真的遭遇到食肉恐龍,人類是難以逃脫的,因為即使是笨重的暴龍也比人類跑得快。人類超過1小時以上的長時奔跑速度一般不會超過每小時20公里。即使是最優秀的運動員遭遇恐龍都難以逃脫它們的魔爪。

4.某些恐龍為何能飛?

                                       

恐龍需要長出更多羽毛才能飛行,還要進化出專門的骨架和用來拍打翅膀的肌肉。過去,古生物學家提出過兩個假設:「樹上飛下」和「地面起跳」,恐龍之所以會飛行,要麼進化於從樹上飛下的習慣,要麼進化於從地面向上跳躍的習慣。科學家發現了一些體形非常小的長羽獸腳亞目食肉恐龍,它們很可能本來就會爬樹。面對這些新發現,古生物學家不得不對長羽恐龍作出重新思考。很可能某些恐龍天生就會飛行,即便只能飛很短的距離。事實的真相有待發掘更多恐龍化石來證明。

5、鳥類可能是活著的恐龍?

                                       

經歷了結束於6500萬年前的白堊紀,鳥類成為唯一倖存下來的恐龍。有研究者認為,小行星撞擊地球引起的環境突變在頃刻間毀滅了恐龍。更多的人把大滅絕的原因歸咎於一次氣候突變。小行星撞擊地球不過是地球生物在白堊紀末期遭受的重大災難之一—氣候開始變涼,海平面開始下降,印度半島和南亞次大陸的巨大火山開始爆發,噴射出大量熔岩和導致大氣變化的氣體。如果只是小行星撞擊地球,生態系統受到的破壞不至於如此嚴重。飛來橫禍和氣候突變,究竟哪一個是造成地球生物大滅絕的元兇,一時還無定論。這既讓研究者感到疑惑,也使大滅絕充滿了神秘感。

6.中國有恐龍嗎?

                                       

在中國,尋找恐龍化石只是近幾十年才開始的。但在中國境內確定的恐龍種類已超過其他任何國家。位於中國東部山東省諸城的遺址被稱為「恐龍谷」,這裡至今發現了1萬多塊恐龍化石。

恐龍是中生代動物,而中國有大片的中生代岩石。在很多地區,恐龍死後不久就被河流、洪水、沙塵暴和地震掩埋,恐龍化石由此得以保存下來。那個時代的岩石有非常大一部分現在已十分接近地面,因此,挖掘恐龍骨頭、恐龍蛋和腳印的化石就相對容易一些。最近在遼寧省發現了楊氏長羽盜龍化石,這種恐龍是已知的體積最大的四翼飛龍,也是恐龍在向鳥類進化之路上邁出的另一大步。

                                       

7.全球變暖可能迎來下一個「恐龍時代」?

                                       

(via-侏羅紀世界劇照)

在2億多年前,地球大部分地區都十分炎熱濕潤,從南極到北極都是熱帶地區,除了一些沙漠和荒漠之外,大部分地區都被熱帶雨林所覆蓋。在這樣一種情況下,爬行動物迅速繁殖且體型不斷變大,恐龍開始統治地球。科學家表示,我們現在生活的地球如果繼續不斷升溫,可能將變得和2億年前的地球極為類似。科學家表示,如果全球變暖持續下去,蜥蜴可能進化成恐龍那樣的巨型爬行動物,地球可能再次迎來「恐龍時代」。

如果人類不控制溫室氣體的排放,地球將不斷升溫,南極和北極的冰雪將最終全部融化,地球上的水分大大增多,海平面將上升,大部分沿海地球將被淹沒。在未來人類活動稀少的濕熱地區,草木開始瘋長,地球含氧量不斷增加,這些都有利於爬行動物大規模繁殖,並且它們的會體型不斷增大,最終進化為恐龍那樣的大型動物也不是沒有可能。

                                       

(via-侏羅紀世界劇照)