[圖文]大規模岩漿噴發或導致生命大滅絕










全球已知的大火成岩省』分布情況











地球內部的圈層示意圖


有一種觀點認為,恐龍滅亡的命運或許早在地球上生命誕生之前便已經注定。而這一神秘的『定時炸彈』就潛伏在我們的腳下。


這一備受爭議的理論提出,地質歷史上出現的許多大滅絕似乎都和規模巨大的岩漿噴發活動同時出現。而這一理論就指出,這種大規模的岩漿噴發活動源自地表2800公裡之下的兩處巨型地幔岩漿房。這種岩漿房在地球形成之後不久便已出現,即大約45億年前。如果這一假說不謬,那麼大量的岩漿不定期地沖破地面,通過裂隙湧出地表,形成巨型的岩漿海洋,釋放出大量的有毒氣體,導致全球生物大滅絕的說法或許就是可能發生的。


對於地質歷史上出現的多次大規模絕滅事件的原因,學界一直眾說紛紜。其中一次最著名的滅絕事件中導致了恐龍的消亡。一種較為主流的觀點認為,大約6500萬年前一顆小行星撞擊了地球,導致了這場浩劫。但是鮮有人知的是還有另一種觀點,他們認為當時是大量的岩漿通過裂隙噴出地表,從而抹去了地球上無數的生命。根據推算,當時形成的岩漿汪洋面積至少達到10萬平方公裡,從而形成了一種特殊的地質學區域,稱為『大火成岩省』,如印度的德乾玄武岩,這一大片熔岩區的形成時間恰好就和恐龍滅絕的時間相符。安德魯·科爾來自英國卡迪夫大學,他說:『在大滅絕和大火成岩省之間似乎存在著某種有趣的聯系。』


現在波士頓大學的馬修·傑克森和他的同事們宣稱他們已經找到證據來證明大火成岩省正是由45億年前形成的地幔岩漿房引發的。


自形成之後,地幔的巨大部分已經由於地球的板塊運動而發生了改變。但在去年,傑克森的小組在一塊采自6200萬年前北大西洋大火成岩省的玄武岩中發現了氦的同位素,以及鉿,和鉛。這些元素的成分比例符合早起地球地幔的化學組成。


現在,他們已經在其他LIP岩石中找到了相似的鉛同位素組合成分,並進而推斷這些大火成岩省之間擁有一個共同的古老起源。根據分析,地幔富含放射性元素,它們在衰變時會釋放出熱量,這樣就會加熱地幔物質,久而久之就會在地幔層中形成巨大的『大火成岩省』。


這種古老的岩漿房可能仍然存在。利用地震波數據進行的分析發現,在非洲和太平洋下方大約2800公裡處存在兩處不尋常的區域。來自挪威奥斯陸大學的托倫·托斯維克和他的同事們最近發現,世界上大部分的歷史LIP區域都形成於這兩大異常區恰好位於其下方的地質年代中。


普林斯頓大學的伽塔·凱勒說:『這是一個非常有趣的想法,那就是從地球深處湧出的岩漿會時不時的打斷進化進程,造成全球性的生命浩劫。』


科爾同意這樣的說法:『這聽起來有點荒唐,因為這等於扇了近30年來從事這一領域研究工作的科學家們一個響亮的耳光。』根據主流的科學觀點,LIP區域的產生具有平常的多的起源,那就是海洋板塊俯沖到大陸板塊下方,並在深處由於受到高溫作用而熔化,重新化為岩漿,形成一種宏觀的循環。


但是托斯維克對此充滿熱情。他已經花費超過10年時間收集有關證據來支持自己的觀點。他說兩個原始岩漿房已經穩定存在至少5.4億年的觀點在他看來就像是『音樂般美好動聽』。
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