[圖文]世界最大望遠鏡建於智利阿塔卡瑪沙漠











世界最大望遠鏡建於智利阿塔卡瑪沙漠






建於智利海拔5千米高原上的世界最大、最先進的射電望遠鏡數組4日開始運作,天文學家希望這組望遠鏡能探索宇宙的『盡頭』,幫助人們破解有助於解釋宇宙演化的暗物質秘密。



這組名為阿塔卡瑪的大型毫米/次毫米波數組的望遠鏡借助無線電技術,能夠觀測到人類肉眼看不到、且溫度更低的光線。天文學家因此得以看到太空中更多暗物質。



科學家稱,『借助毫米波和次毫米波,我們可以看到星球及行星形成的過程,並探索天體化學,還可以偵測到來自宇宙中最古老的銀河系發出的光線。』



由於當地空氣較稀薄,受到的乾擾較少,科學家計劃在當地建起66座巨型碟形天線,但目前僅架起16座。盡管如此,望遠鏡已經能夠捕捉到肉眼看不見的影像,連紅外線望遠鏡也有所不及。



由無線電天線傳回的信息將通過一個全球最快的超級計算機整合成一幅巨大的圖景。這臺計算機名為『ALMA協調者』,能夠每秒進行17萬億次運算。ALMA副總裁鮑爾表示,全球約有900多個天文學家團隊正爭取獲得這組天線的首次使用權。科學家說,『項目籌備至今已有28年,即使仍處於科學觀察的首個階段,我們已能看到前所未見的宇宙。』


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