過去在紫禁城中,皇上加親戚、官員、太監、衛兵、丫鬟、廚師等等,那麼多人都在同個地方生活,到底要怎麼解決廁所問題呢?莫非過去宮中真的是臭烘烘一片?清代皇宮內上廁所,主要採用便器具的形式,存放便器具的地方叫「淨房」,皇帝、後妃用的叫「官房」,下人用的叫「便盆」,淨房設在每個宮殿配房後的小屋內。

                               
慈禧太后的如廁工具「官房」

皇帝、妃嬪們使用的「官房」是十分講究的,分為長方形和橢圓形兩種形式,用木、錫或瓷製成。木質的官房為長方形,外邊安有木框,框上開有橢圓形口,周圍再襯上軟墊,口上有蓋,便盆像抽屜一樣可以抽拉,一般木質便盆都裝有錫質內裡,以防止滲漏。錫質官房為橢圓形,盆上有木蓋,正中有鈕,這種便盆要與便凳配合使用,便凳比較矮,前端開出橢圓形口,便盆放在下麵對準圓口。便凳有靠背,包有軟襯,猶如現在沒扶手的沙發一般,坐在上面,並不比現在的馬桶差,只不過不能沖水而已。

                               
「官房」

太后官房是用檀香木做成的,外表雕成一隻大壁虎,壁虎的四條腿就是官房的四條腿,壁虎的鼓肚是官房盆屜,尾巴是後把手,下頜是前把手,嘴微微張開,手紙就放在其中,壁虎的脊背正中有蓋子,打開後就可以坐在上面「出恭」了。

                               
木質的官房

官房裡放有乾松香木細末。太監要把用繡雲龍黃布套裹著的官房頂在頭上送到太后的寢宮門外,請安以後,打開黃布套,取出官房,由宮女捧著送進淨房( 淨房一般設在臥室床的右側,裝一扇或兩扇小門,裡面是不足一米寬的死夾道,專門為便溺用 ),宮女把油布鋪在淨房地上,把官房放在油布上,再把手紙放進壁虎嘴裡;太后完事後,由宮女捧出去,交給太監,太監仍然用布套包好,舉到頭上頂出去,清除完髒物後,擦洗乾淨,放入新的松香木細末,等下一次使用。