[圖文]英國電腦工程師制造一輛噴氣動力卡丁車







班尼特現年40歲,體重16英石,家住什羅普郡。他對一個斯威策渦輪增壓發動機基座進行改造,安裝一個可達到1000攝氏度,以柴油作為燃料的噴氣發動機加力燃燒室。班尼特希望能夠憑借自己的卡丁車打破每小時71.34英裡的世界紀錄。他表示,如果能夠在正式向世界紀錄發起沖擊前減肥,自己打破紀錄的幾率將更大。


班尼特說:『駕駛自己制造的噴氣動力卡丁車所能帶來的滿足感是其他任何事情都無法比擬的。當前的DIY卡丁車世界速度紀錄為每小時71.34英裡,是由安迪-高夫2011年在桑塔-普德賽道創造的。不久前,我曾利用反潛飛機的渦輪起動器制造一輛卡丁車。不過,從無到有制造噴氣動力卡丁車似乎更有趣。為了打破速度紀錄,我首先要做的就是減肥,而後是盡可能減輕卡丁車的重量。也許,我需要裝一個更大的渦輪發動機,幫助提昇速度。在沒有風的理想情況下,高氣壓輪胎、Jet-A1燃料和一點點運氣能夠幫助我打破紀錄。』


很小的時候,班尼特就對火箭學產生濃厚興趣,對DIY噴氣動力發動機更是充滿癡迷。雖然有著25年的經驗,但他也承認打破世界紀錄的嘗試往往帶有危險性,即使專業人員也難以幸免。他說:『如果任何事情出錯,都有可能發生意外。最可怕的情況莫過於燃料管破裂,向外噴射燃料並起火燃燒。渦輪發動機可能發生故障,旋轉總成可能發生破裂,變成彈片,輪胎也有可能在高速行駛時爆裂。你必須采取大量安全措施,以避免這些危險發生。我的妻子凱瑟琳總是跟我嘮叨人壽保險的事情。但我的兒子弗雷迪認為,對於噴氣動力汽車來說,一切都太正常了。』


接受采訪時,班尼特介紹了他從無到有制造一輛用於打破世界速度紀錄的噴氣動力卡丁車的全過程。他說:『首先,我搞到一臺大型渦輪發動機。搞到之後,制造噴氣發動機70%的工作就完成了。隨後,我利用一個舊的噴水滅火器和鋼管制造燃燒室。燃料噴入燃燒室後與來自渦輪發動機一側的壓縮機的空氣混合在一起。點燃後,氣體發生膨脹,驅動渦輪機葉輪,而後通過轉動軸驅動壓縮機葉輪。我為噴氣加力燃燒室安裝了推進噴嘴。自此,渦輪噴氣發動機就完成了。』


對於班尼特的噴氣動力卡丁車,人們的反應不一,有的支持,有的反對。他說:『妻子說我養成了一個不健康的嗜好,對所有噴氣動力的東西都充滿興趣。女人往往不是很理解,總是問為什麼。男人們的反應也不相同,有的認為不可靠,有的則認為非常棒。從環境保護的角度上說,噴氣動力可能是一種禁忌。實際上,我也制造了一輛純電動汽車和一輛電動摩托車,采用太陽能電池板和風力渦輪機。雖然有制造噴氣發動機的嗜好,但我也做到了「碳中和」。』
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