[圖文]假如人類擁有6根手指

進化生物學家至今也不十分清楚人類為何每只手長有5根手指。如果我們擁有6根手指,我們的生活又會變成怎樣?或者說,額外的一根手指對我們到底是利大於弊,還是弊大於利?














額外的一根手指能夠讓我們更輕松地完成一些任務。我們可以演奏更復雜的樂器,提昇打字速度,抓握物體時也更為牢固。哈佛大學醫學院遺傳學家、研究脊椎動物肢體發育的克裡夫-塔賓表示:『更寬大的手能夠讓人成為更出色的籃球選手。不過,手的靈巧性基本上由拇指和食指決定,額外多出或者少一根手指並不會對手的靈巧性產生太大影響。』



多出一根手指的最大影響應該是在數學方面。如果人類的每只手擁有6根手指,現在的計數系統將完全是另一番景象。絕大多數人采用10進制,人類學家認為這與我們擁有10根手指有關。阿拉伯數字的英文『digit』同時也有手指的意思。如果擁有12根手指,人類毫無疑問會采用12進制。塔賓說:『如果擁有12根手指,12進制將是最自然的一種選擇,10進制則完全無法想象。』



美國愛達荷州博伊西研究機構2AILabs人類認知研究部門負責人馬克-查齊茲指出人類的很多成就,例如在數學、語言或者音樂方面,都是在人類文明采用一種最自然的表達方式之後實現快速進步。他說:『我在我的著作《視覺革命》中指出,我們的閱讀能力取決於字母的形狀,字母的形狀逐漸演化成看起來最自然的一種形態,能夠強化我們的視覺-物體-識別系統,提昇我們的閱讀能力。我在新書《Harnessed》中指出我們處理語音的能力源自於語音進化成一種非常自然的形態,即聽起來像我們所在自然環境中產生的一種聲音。如果文化植根於我們的進化狀況,在完成一些任務時,我們會采用一些非常自然的方式。如果文化拋開人類的進化狀況,我們就會以一種存在缺陷的方式處理任務。』



12根手指將在很大程度上影響人類的數學能力,畢竟12要比10更為復雜。為我們的大腦選擇何種計數系統將對我們的數學能力產生深遠影響。查齊茲說:『如果人類選擇基於12的計數系統,今天的數學世界將完全是另一番景象。』



額外的手指被視為一種出生缺陷,名為『多指畸形』。這是一種遺傳錯誤。自然選擇並沒有『擁抱』額外的手指,使其永久存在。這是為什麼呢?塔賓指出這是因為額外的手指並沒有賦予人類任何進化優勢。如果人類一定要擁有第6根手指,這根手指一定從腕部長出,作為額外的一個拇指。這是數量極少的六指四足動物的一種標准形態,例如熊貓。熊貓的最小手指遠側長有一根與拇指類似的『手指』,它是腕骨的延伸,幫助熊貓抓握竹子。



塔賓提出了一項理論,解釋動物王國的每肢五指/趾原則,他將這一原則稱之為『肢體定律』。肢體定律是一個簡單的數學方程式,源自於計算機網絡的節點原則,用於預測基於身體大小的最佳肢體數量。根據這一定律,如果肢體相對於身體來說較長,最理想的肢體數量為6個;如果相對較短,數量則越多越好。如果將手指視為手部的肢體,這一肢體定律同樣適用。考慮到手指需要擁有適當的長度,纔能輕松彎向手掌,人類的理想手指數量顯然是5根。查齊茲說:『5根手指是進化的結果,是最理想的手指數量。』



弗蘭克-威爾遜是一名已經退休的神經學家,曾對手與大腦的關系進行幾十年的研究,是這一研究領域的權威。他指出6根手指顯然『太多』。現代假肢工程研究顯示機械手無論是3根、3根還是4根都能擁有和5根手指一樣出色的性能。他說:『如果要在4根和6根手指之間做出選擇,我一定會選擇4根。』


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