[圖文]美國團隊成功鑽透深藏在南極冰原下的惠蘭斯湖

『熱水鑽上的傳感器顯示出現了水壓的變化,這就表明鑽孔已經與湖連接到一起,但還需要等候攝像機的視覺圖像進行確認。』北伊利諾伊大學的羅絲-鮑威爾是WISSARD項目13位主要研究者之一,她說道:『這只是第一步,明年我們希望返回來鑽更多的孔。』內布拉斯加大學的一位地質海洋學家弗蘭克-瑞克解釋了一個強大的增壓熱水噴嘴如何在冰層中融化出一個洞,這項技術原則上很簡單,但是很容易產生意外問題。隨著成功的鑽孔到達惠蘭斯湖,這種擔懮現在已經煙消雲散。













惠蘭斯湖位於一條20米寬的冰流之下,冰流以每天大約1米的速度運動著





WISSARD團隊的一個大問題是避免冰川下湖水樣本受到污染。即使是在90攝氏度,水中也含有許多的產芽胞厭氧菌。這就是為什麼要將鑽孔軟管連接到一個紫外線燈上,這樣就能殺死99.9%的微生物。與此相反的是,去年俄羅斯團隊鑽探沃斯托克湖時使用了煤油來潤滑鑽孔,這種技術明顯不如熱水鑽孔環保。田納西大學的微生物學家JillMikucki相當肯定或許在冰川下存在生命:『微生物無處不在,甚至有可能發現新的物種。』



德克薩斯大學行星科學家布蘭妮-施密特研發出一種能夠通過測試鑽孔的系鏈式潛水機器人。施密特說道:『它將尋找水下的任何東西,我毫不懷疑我們能夠發現一些有趣的生物。』施密特希望未來使用類似的技術來尋找木衛二上冰川下海洋中的生命。她說道:『我並非100%確定在木衛二上有生命,但是如果沒有的話我希望了解為什麼沒有。』在科學家們成功鑽透火星的極地冰或者木衛二的冰凍外殼之前還需要一段時間,但是惠蘭斯湖項目的成功給予了他們希望。


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