[圖文]太平洋海底約2900公裡地幔岩石堆醞釀地球滅頂之災

根據地震波數據繪制的太平洋海底『岩石堆』出現碰撞的示意圖,碰撞預計將發生在地球的地幔與其液態外核的交界處













科學家近日發現,太平洋海底正醞釀著一場毀滅性的超級火山噴發。來自猶他大學的研究團隊稱,在太平洋底以下約2900公裡的地幔中,有2個或更多的大洲面積的『岩石堆』正在推擠碰撞。不過我們還不用為此太過擔心,因為這場超級噴發的時間大約在1億年到2億年之後,屆時地球生命可能會遭受滅頂之災。



研究的第一作者,猶他大學地質和地球物理學助理教授邁克爾·索恩在對轟擊地核的地震波進行分析之後,得出了這一結論。『我們所探測到的,可能是一系列大型噴發事件的開端,並可能對地球造成重大的毀壞,』他說,『這是那種能導致大型羽狀噴發的事件,但發生的時間距現在還有1億年到2億年。』相關的研究結果將發表在《地球和行星科學快報》雜志上。



據稱,海底超級火山的噴發將形成一個佛羅裡達州面積大小的半融化岩漿區,研究人員稱,這將導致兩次大型噴發中的一次。第一次大型噴發類似於200萬年前懷俄明州黃石公園的超級火山噴發,當時使北美大陸都覆蓋了火山灰。



第二次大型噴發可能是巨大的玄武岩流,類似於1700萬年前至1500萬年前塑造了哥倫比亞河玄武岩的那次噴發,在6500萬年前的印度德乾,和1.25億年至1.99億年前的翁通爪哇高原也留下了超級火山噴發出來的玄武岩,後者的那次噴發覆蓋了與阿拉斯加面積差不多的區域。索恩說:『這些非常大型的火山噴發可能就是一些滅絕事件的關鍵原因。』例如,翁通火山噴發就被認為導致了海洋氧氣含量的降低,並引起海洋生命的大規模死亡。



早在20世紀90年代,科學家就已經知道在地核上方存在著兩個大洲面積的『熱化學岩石堆』,並且就在地球大部分火山熱點之下。這兩個『岩石堆』,一個大部分位於南太平洋海底以下,並向北延伸達20個緯度;另一個則位於火山活躍的非洲大陸之下。利用高分辨率的核幔邊界地震圖像,索恩及其同事發現,太平洋海底的『岩石堆』是由兩個或更多『岩石堆』碰撞產生的結果,這一碰撞過程還在繼續。



『岩石堆』融合形成半融化的岩塊,面積與佛羅裡達州相當,位於活躍的薩摩亞火山熱點下方。研究的計算機模擬『顯示當這些岩石堆融合在一起時,它們可能將誘發一場大型羽狀噴發的最早期階段。』索恩說。



『我們對地球核幔邊界的情況進行了數百次的模擬,並考慮了眾多變量。在此之前還沒有人做過如此大量的模擬,』索恩繼續說道,『我的研究或許是首次揭示出這些岩石堆確實在運動的證據。它們圍繞地核的運動在某種程度上類似地殼板塊的運動。』


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