[圖文]印度洋海底埋藏8500萬年前古大陸

一項研究表明,一塊古大陸的地塊被埋藏在印度洋洋底之下。研究人員發現的證據表明:一塊大陸曾經存在於20億年至8500萬年之前。科學家們把那塊長條狀的陸地稱為『毛裡提亞』。隨著當今世界陸地格局的形成,那塊陸地最終分裂開來並消失在海洋的波濤之下。














超大陸



在大約7.5億年之前,地球上的陸地是連在一起的,形成一塊被稱為『羅迪尼亞』的巨大陸地。盡管印度和馬達加斯加島被數千公裡的海洋隔開,但兩者一度是相連的。



現在,研究人員相信他們發現的證據表明:一塊被稱為微大陸的長條狀大陸曾經夾在印度和馬達加斯加島之間。經過研究毛裡求斯沙灘上的沙粒,研究小組得出了上述結論。



這些沙粒可以追溯到發生於大約900萬年前的一次火山爆發,盡管如此,沙粒中所包含的礦物在時間上要久遠得多。挪威奥斯陸大學的教授特朗德·托斯維克說:『我們從沙灘沙粒提取物中發現了鋯石,而鋯石通常是存在於大陸地殼中的礦物,這是一種很古老的礦物。』鋯石可以追溯到19.7億年至6億年前,因此研究小組得出結論:鋯石是古代陸地的遺留物,在火山爆發期間被噴發到島嶼的表面。



托斯維克教授稱:他認為『毛裡提亞』可能存在於毛裡求斯之下大約10公裡處以及印度洋的一片水域之下。從土地荒蕪、沒有生命的前寒武紀時代到恐龍漫步於地球的時代,那塊陸地經歷了數百萬年的歷史。



然而,大約在8500萬年之前,隨著印度從馬達加斯加島開始漂移到其目前的位置,那塊微大陸也開始分崩離析,最終消失在海洋的波濤之下。可是,其中的一小部分可能保存了下來。



『目前,塞舌爾群島是一塊花崗岩質地的大陸地殼,幾乎坐落在印度洋的中心區,』托斯維克教授解釋說,『但是,從前塞舌爾群島位於馬達加斯加島的北部。我們想說的是,那塊微大陸的分布范圍也許要大得多,可能有許多這樣的古大陸地塊散布於印度洋之下。



要想對這一失蹤地區的遺留之物進行全面的調查,仍需要進一步研究。托斯維克教授還解釋說:『我們需要反映該地區地質結構的地震資料,這將是我們的根本證據。或者也可以往深處鑽探,但那樣做將會付出極高的成本。』


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