[圖文]埃及鯨魚谷











由埃及首都開羅向南,沿著尼羅河西岸前行,大約一個多鍾頭,就到了有著『埃及糧倉』美譽的法尤姆省。在法尤姆省所屬的沙漠深處,有一個叫WadiHitan即鯨魚谷的地方,這裡最近被聯合國教科文組織列為『世界文化和自然遺產』。



鯨魚谷位於沙漠深處。從法尤姆再往西,方圓幾十公裡的地域內,像明鏡一樣鑲嵌著埃及第二大淡水湖——『加倫湖』。由於周圍湖區落差的原因,這裡形成了一些瀑布。怡人的自然環境使得綠洲內植被豐富,尤其適合椰棗樹生長。



離開加倫湖區,很快就到了『拉岩谷』自然保護區,與先前的青翠和濕潤相比,這裡入目的全是戈壁和沙磧的褐黃色,也很乾旱,越往前走,就越顯得荒涼。這樣的環境實在與鯨魚聯系不到一起。然而,鯨魚谷就位於沙漠的深處。由於地質變遷,這裡幾千萬年以前還是一片海域,有成群的鯨魚出沒,所以得名鯨魚谷。



鯨魚谷阿拉伯語叫『瓦迪·黑坦』,瓦迪是『河谷』,『黑坦』是鯨魚的復數,說明這裡當時鯨魚的數量之多。在沙漠腹地,有一個『拉岩自然保護區游客中心』,這實際上是一座地質博物館,裡面陳列著許多考古發掘。



18米長的鯨魚標本。早在19世紀末20世紀初,埃及、德國、英國等地質考古學家就開始探索鯨魚谷了,發現了相當珍貴的海洋古生物化石標本,如多刺魚、鯊魚、海蛇、海龜、鱷魚、海牛和鯨魚等。其中最珍貴的,莫過於鯨魚了,而且鯨魚的種類有5種之多。



2005年4月,美國密歇根大學的古生物學家菲利浦·金戈裡奇在鯨魚谷有了重大的考古發現。他率領的考古小組找到了鯨魚骨骼化石,一塊塊連起來居然長達18米,並且『從脊椎到尾巴的整副骨骸』都可以完全地連成一體。經考證,這種鯨叫『械齒鯨』,它是太古生代始祖鯨的一種,現在已經絕跡了。











上圖為國家地理2005十大新聞圖片之一



械齒鯨由陸地哺乳類演化而來,生活的年代至少在4000萬年以前。菲利浦·金戈裡奇發現這個鯨魚化石興奮不已,他決定把骨骸化石搬到密歇根進行保存加工,做進一步的深入研究,然後再帶回埃及展覽。因為這一考古引起了轟動,很快就被聯合國教科文組織列入自然保護遺產名錄。



鯨魚谷的核心部分,就是菲利浦·金戈裡奇發現械齒鯨標本化石的地方,還沒有得到真正的開發。那裡地處沙海深處,交通不便,鑒於此,目前埃及有關部門正與意大利合作,准備在這一地區建造一座國家自然公園,以方便游客。
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