[圖文]世界最大天坑--重慶小寨天坑











天坑屬於一種喀斯特地貌,是大型的喀斯特漏斗,四周陡峭,坑口直徑和坑深大於100米,稱為大型天坑,在50—100米之間為小型天坑,其坑底有一個以上排水洞,坑底一般較為平坦。目前世界上被確認的天坑達78個,其中2/3分布在中國。我國已發現的大型天坑有52個,主要分布在西南地區如廣西、貴州、重慶、四川等地,其中世界規模最大的是重慶奉節縣的小寨天坑,從深度和容積兩個指標看,小寨天坑均為無可爭議的世界第一大天坑。



小寨天坑坑口地面標高1331米,深666.2米,坑口直徑622米,坑底直徑522米,總容積1.19億立方米。坑壁四周陡峭,在東北方向峭壁上有小道通到坑底。坑壁有兩級臺地:位於300米深處的一級臺地,寬2—10米,臺地有兩間房屋,曾有人隱居;另一級臺地位於400米深處,呈斜坡狀,坡地上草木叢生,坑壁有幾個懸泉飛瀉坑底。坑底下邊有地下河,小寨天坑是地下河的一個『天窗』。小寨天坑與天井峽地縫屬同一岩溶系統,天坑底部的地下河水由天井峽地縫補給,自迷宮峽排泄,從天坑至迷宮峽出口地下河道長約4千米。



小寨天坑的底部有一條巨大的暗河,暗河的水來自一條被當地人稱為『地縫』的神秘峽谷。據考察,地縫全長達37公裡,最窄的地方只有2米,而峽谷的高度達900米,形成氣勢恢弘的『一線天』。從上面俯看,在群山之中,茂密的原始森林底下,隱隱約約可以看見一條雲霧繚繞的縫隙,那就是深達數百米的神秘地縫,被岩溶地質專家稱作『世界喀斯特峽谷奇中之稀』。離小寨天坑不遠,還有一處與三峽夔門幾乎一模一樣的峽谷,當地人稱為『旱夔門』。從旱夔門往裡,地勢險峻,無法進入,至今仍未探明。



中外探險家多次來小寨天坑探險,已探測洞穴近100個,探明地下暗河100餘公裡,植物種類2000餘種,發現了拱桐、桫欏、紅豆杉等珍貴植物和大鯢、玻璃魚、林麝等近20種珍稀動物。科學家們認為,天坑地縫不僅是構成地球第四紀演化史的重要例證,更是探尋長江三峽成因的『活化石』。
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