[圖文]地球上第一個被確認的隕石坑--巴林傑隕石坑











上圖:航拍大師揚·阿爾蒂斯-貝特朗拍攝的巴林傑隕石坑



大約5萬年前,一顆直徑40米、重達30萬噸的小行星,以每秒25公裡的高速沖進地球大氣層,在如今的美國亞利桑那州留下方圓約1公裡、深174米的大坑。它就是著名的巴林傑隕石坑,被稱為『全世界第一個被科學家確認的隕石坑』。



過去科學家一直認為,它是一個死火山口。但是1903年,美國采礦工程師巴林傑提出它是由一塊隕石在大約5萬年前撞擊地球而形成的隕石坑的看法,得到科學家的確認,此後該坑被命名為『巴林傑隕石坑』。巴林傑從周邊的碎屑中推測,這很可能是富含鐵的隕石撞擊的產物,並買下了這塊土地的產權。



而這個隕石坑最終被科學家確認,則得益於天文學家蘇梅克的考察。20世紀50年代,因發現蘇梅克-列維彗星而出名的蘇梅克多次來這裡實地考察,發現它的地貌與美國地下核試驗場的地貌驚人地一致。比如,它們的岩石都在高溫下熔為玻璃體,兩者的岩層都在巨大的沖擊下發生了翻轉等。蘇梅克從這個隕石坑得到的啟示,已成為科學界廣泛接受的『天地沖撞』理論模型。



美國亞利桑那大學科學家傑伊梅洛詩教授說,巴林傑隕石坑是地球上第一個被確認的隕石坑。過去科學家估計,這塊隕石撞擊地面的速度為每秒鍾15公裡到20公裡,但是令科學家長期不能解釋的是,在這樣高速的撞擊下,隕石坑周圍找不到本應該出現的熔化了的岩石痕跡。



梅洛詩教授與英國倫敦帝國大學的科學家加雷思科林斯使用數學模型進行隕石撞擊地球的計算,澄清了以下四個問題:

第一,他們發現形成巴林傑隕石坑的天外來客是一顆初始重量為30萬噸、直徑為40米的岩石。

第二,在進入大氣後到達14公裡高度時,該岩石的一半粉碎為碎片,而另一半保持完整,並以大約每秒鍾12公裡的速度墜向地面。

第三,計算發現,所形成的碎片逐漸擴展,在5公裡高度形成了一個直徑為200米的岩石碎片雲,形狀如同一塊大烙餅。

第四,雖然隕石每秒鍾12公裡的速度並不算是很低,但卻不足以導致岩石熔化。



由於這個隕石坑的構造與月球環形山類似,美國宇航局在進行『阿波羅』登月計劃時,還特地借用隕石坑進行宇航員訓練,迄今這裡還保留著部分設施。一些游客也獲准前往參觀,他們順著一條很陡的小道花1個小時可以走到隕石坑底。隨著隕石坑知名度越來越高,掌握這塊土地產權的巴林傑家族成立了『巴林傑隕石坑公司』和博物館。













巴林傑隕石坑GoogleEarth坐標值:35.031007,-111.01751










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