[圖文]地球上自然存在無定形冰神秘物質

NASA戈達德空間飛行中心科學家發現一種幾乎不會在地球上自然存在的神秘物質,這就是無定形冰,其產生的環境要求極端寒冷的真空和高輻射條件,無定形冰並非晶體構造,其原子的排列不遵循一定的空間順序。宇宙中顆粒和有機物質可被無定形冰『截留』,因此對此類物質的研究可發現宇宙生命的線索。盡管地球上幾乎不存在無定形冰物質,但它卻廣泛存在於星際空間中,這可能是宇宙中最常見的『水』。













普通雪花與無定形冰態物質的對比圖,後者形成的條件非常苛刻



從太陽系誕生以來,就有龐大數量的顆粒擴散至周圍宇宙空間中,我們在彗星以及冰冷的月亮上也探測到了這些遠古物質的信號。科學家認為在無定形冰物質中可以發現各種有趣的化學物質,比如被喻為地球生命基石的氨基酸,該物質在地球生命化學成分中起到重要作用。對此,研究人員花費了數十年的時間尋找隕石中的氨基酸,當然也是尋找宇宙生命,由於『冰水』物質在多數星際介質中以冷凍狀態體現,如果我們對無定形冰進行研究,就可以發現氨基酸等物質的痕跡。



無定形冰並不類似雪花或者冰塊,根據宇宙冰實驗室科學家雷吉·哈德森介紹:『在太陽系形成的任意時期,冰態物質及其反應都存在。』位於NASA的戈達德實驗室擁有強大的粒子加速器,可以模擬幾乎任何類型的太陽或者宇宙輻射,研究這些物質的反應是如何啟動的。為了模擬太陽風粒子和宇宙射線,科學家通過范德格拉夫加速器實驗室形成高壓環境,通過調節劑量,可模擬埋藏在彗星表層下、冰冷月亮表面或者行星上不同深度的冰態物質。此外,本項研究還將計算出氨基酸可以存在於類似冥王星的寒冷環境和火星表面,保存數億年之久。




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