「我的孩子上小學三年級了,非常有個性的,性格好像有點兩極分化,想把事情做好,但實踐時卻非常馬虎,作業經常草草了事,後果是經常出錯。他興趣特多,注意力太容易分散,老師反映上課不專心,寫作業時還經常幹些別的事,還好忘事,經常丟三落四,為這事我沒少兇他。更嚴重的是,他咬指甲摳手指頭,到現在還是,已經兩三年了,該怎麼糾正啊?」

                                       

   前不久,一位網名叫「陋室清銘」的媽媽在我發表在天涯論壇的帖子《謊言中的No.1:沒有父母不愛自己的孩子》上發了一個求助的消息。

   這個消息激起了多名網友的回憶,他們紛紛回帖説,自己小時候也有咬指甲的習慣,甚至一直持續到了「一輩子」,以下分別是三個網友的回覆。

   1.「我也咬了一輩子指甲。雖然我覺得整齊光潔的指甲很漂亮,但我的指甲總在尚未長長時就被我不知不覺地咬短了。」

   2.「我發現自己有這個毛病應該是在幼兒園時(實際應該是更小),因為我雖然外表聰明聽話,但總是克制不住膽怯焦慮的情緒,除了指甲,小學時還愛咬鉛筆,總是把鉛筆啃得坑坑窪窪的(上中學後因為換了金屬質的活動鉛筆才不能咬)。」

   3.「我很猛烈地咬指甲,或者撕指甲。現在拇指的指甲已經徹底撕壞了,比一般人的短很多,大概把下面的神經都弄壞了,長不出來了。而且,在我記事開始,拇指就是這樣子了,也不知道是什麼時候弄的。」

   在google上輸入關鍵詞「咬指甲」,可以找到521000個相關網頁,顯然這是一個極其普遍的現象。

   那麼,為什麼會控制不住地咬指甲?                                        

   核心原因:焦慮

   對此,美國心理學家弗蘭克卡德勒説,這是因為焦慮。

   卡德勒自己也有咬指甲的歷史,一直持續到16歲,他兩年前在接受我的採訪時説,每當他忍不住咬指甲時,他都能感覺到自己內心中強烈的焦慮。

   為什麼焦慮?

   他給出了兩個核心的原因:第一,繼父太過於暴力,經常沒有徵兆就開始揍卡德勒,這讓他一直很緊張;第二,媽媽情緒變幻莫測,他沒法預料她下一步會説什麼會做什麼,這也讓他焦慮。

   我搜索了大量資料,也問過幾名心理醫生朋友,發現對於孩子為什麼會咬指甲,精神分析學派有兩個解釋:

   1.口欲期沒有得到滿足。

   所謂口欲期,即孩子1.5歲前的這一段時期,這時孩子的心理能量集中在口部,吮吸和撕咬既能給他們帶來快樂,也是他們探索世界的方式。可以説,他們一旦對某一物品產生興趣,很容易會用嘴或牙齒去「探索」、去感受它們。

   只是,很多大人都認為這太臟了,所以會限制孩子這麼做,如果限制得太過於厲害,那麼孩子反而會執著在這種方式上。

   此外,這一時期,孩子最重要的活動是吮吸媽媽的乳房,這既滿足了他們的飲食需要,也滿足了他們的情感需要,因這是這一階段他們與媽媽建立情感聯係的最重要方式。如果因為種種原因,一個嬰兒親近媽媽乳房的機會太少,他也容易執著吮吸和撕咬。

   2.攻擊慾望被壓抑。

   牙齒和指甲是人類體表最堅硬的部分,而對一個孩子來講,它們則是他最有力的攻擊武器。

   那麼,一個孩子熱衷於牙齒和指甲相互撕咬的活動,這是不是有強烈的象徵含義呢?

   精神分析學派的心理專家傾向於認為,咬指甲這樣的行為,既意味著一個人將攻擊轉向自身,也可以説,是一個人主動毀掉自己最具攻擊力的武器。

   一個孩子為什麼會這麼做?

   因為他不允許表達攻擊。

   解決辦法:獨立

   弗蘭克卡德勒的例子可以很經典地説明這一點。他的繼父經常不分青紅皂白地打他,他自然會有強烈的憤怒,但他不敢表達憤怒,更不敢反抗,因為他擔心會遭到繼父更暴烈的折磨,但他內心中積攢的憤怒越來越多,他潛意識深處想反抗的慾望越來越強。這時,他主動毀掉自己的武器——指甲,既是在對繼父表達「我沒有反抗能力」的信號,也是在告誡自己。

   卡德勒的媽媽也讓他憤怒,因為媽媽很少保護他免受繼父的傷害,而且媽媽情緒變幻莫測,這也會令他憤怒。但是,他一樣也不敢對媽媽表達攻擊性,因為即便媽媽不打他,但媽媽可以減少甚至徹底收回對他的愛。沒有哪個孩子內心深處不渴望得到媽媽的愛與認可的,只要還有機會,他們就會爭取這一點,卡德勒也不會例外。

   事實也證明了這一點。16歲時,卡德勒突然來了勇氣,和「體積是自己四倍」的繼父打了一架,最後將醉酒的繼父打翻在地。從此以後,他的咬指甲的行為減輕了許多。

   在我發在天涯論壇的帖子上,一個女孩的故事也驗證了這一點。她寫道:

   「咬指甲真正有所收斂是考上大學後,那時我的自我意識開始覺醒,也開始自己那遲到的叛逆期,對父母的種種要求才開始有了反抗的力量。」

   顯然,她和卡德勒的故事是類似的,當他們開始對父母表達反抗時,咬指甲的行為就得以緩解甚至結束了。

   親子關係當民主

   網友「陋室清銘」的求助信息中,也可以找到她的兒子為什麼咬指甲的原因——「我沒少兇他」。

   很多父母也喜歡「兇」自己的孩子,但他們的孩子未必會有咬指甲行為,那是因為,他們有意無意中允許自己的孩子表達不滿的情緒。

   這是很重要的一點,也是講究孝道的東方文化下的家庭所欠缺的一點。

   我們要求孩子「聽話」,將孩子遵從父母的意志視為極大的優點。但是,當父母對孩子有不公正的攻擊行為時,孩子作為一個人,自然會有憤怒產生,這時無論是霸道地不允許孩子表達不同意見,還是巧妙地教育孩子要「乖」,都會導致孩子的憤怒情緒鬱積下來,從而導致種種問題產生。

   讀「陋室清銘」的帖子,明眼人可以看到,她的眼中,似乎兒子沒有一點優點,全是需要改正的缺點。她倒不會強勢地打壓孩子,但她會用説教的方式不斷否定孩子,要求孩子達到她所希望的結果,這時孩子一樣也會有憤怒產生,但他不願或不敢表達憤怒,於是也去毀掉了自己的攻擊武器——指甲。

   如果孩子有咬指甲的習慣,該怎樣改變這個習慣呢?

   最好的辦法自然是「釜底抽薪」,父母先改變自己的行為,不再總是引起孩子的憤怒,如果沒有了憤怒的不斷鬱積,自然就沒有必要表達對父母的攻擊性了。

   其次,父母應該給孩子機會,讓孩子表達自己的意志,表達與父母不同的意見,表達對父母不當行為的憤怒,讓孩子知道,他的小小的攻擊行為不會導致父母不再愛他,更不用説嚴重懲罰他了。

   自然,孩子有時候也會攻擊過頭,這時做父母的也無妨適當還擊。

   在這個問題上,重要的不是憤怒的多與少,而是民主,父母與孩子都知道一個前提——誰都可能有錯,誰都可以指出對方的錯誤。

   此外,既然咬指甲的部分原因是口欲期沒有得到滿足,那麼,初為父母的人應當學會允許孩子的恰當吮吸行為。

   在歐美,你會看到,幾乎每個嬰兒的嘴裡都叼著一個奶嘴,其目的就在這裡。

   在我的帖子上,一個網名叫「粉粧」的媽媽也用她自己的故事説明了這個道理,她寫道:

   我知道吃手或咬指甲是缺乏安全感的表現,所以,我從不管我兒子吃手,也對鄰居中那些當眾呵斥孩子「怎麼又吃手!」的父母很反感。

   不過好笑的是,現在我孩子16個月,早已不吃手了。這是否證明我給了他足夠的愛,讓他有安全感了呢?容我小小滿足一下。

   我兒子現在還吃母乳,我不打算強行斷奶。我要等到他不想吃母乳時自然斷奶,大概會是在3歲左右。那時,他一輩子的吮吸感應該都能得到滿足了。

糾正方法:  

1、一般療法                                        

  家長首先應認識到這是一種病症,單純地採取打罵或懲罰非但無益,反而會使病情加重。其次,要積極尋找引起緊張和憂慮的因素,並及時改善兒童的生活環境,培養健康的生活習慣。此外,應給孩子定期修剪指甲,防止指甲感染和表皮損傷。

2、心理療法                                        

主要採用行為限制和正面引導。所謂行為限制,即當幼兒咬指甲時,父母應耐心地教他把手指慢慢地從嘴裡移開,並用微笑、點頭或誇獎的口吻表示贊允,通過一件有意義的事或玩具,以分散孩子的注意力。正面引導,則是對合作的年長兒講清道理,使其意識到咬指甲是一種行為偏離和咬指甲的危害性,只要通過自己的努力是完全可以糾正的。同時鼓勵患兒多參加集體活動和戶外鍛鍊,發揮自己的潛能,促進身心健康發育。

咬指甲癖的治療不是一朝一夕就能見效的,矯治過程需要較長的時間,故家長不但自己要有信心,而且還要增強患兒的信心。採取父母監督和孩子自我監督相結合的方法,只要堅持一段時間,就能戒除咬指甲癖這一行為偏離。


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