[圖文]南極融冰可能釋放遠古超級病毒












南極融化,可能使古老病毒解凍


重慶晨報9月28日訊,據英國《獨立報》27日報道,冰凍了數百萬年的南極大陸並非純淨無瑕,裡面包含有許多史前細菌,如今隨著全球氣候變暖,南極的冰雪開始融化,許多古老的細菌、病毒也隨之解凍。


南極發現遠古病菌


美國科學家發現,南極冰川之下並不像以前想象的那樣貧瘠:來自新澤西州的微生物學家在這個地球上最古老的冰雪天地中偶然發現尚有冰凍數百萬年之久仍然存活的微生物。研究小組成員、來自拉特各斯大學的凱·拜爾多博士在死亡谷冰川表層下數米處提取到了DNA,更令人注目的是,還在實驗室進行細菌培養成功。他說,『這是迄今為止人類發現微生物並完成細菌培養的最古老的冰層。』


發現這一古老的可繁殖基因物的意義非常重大:隨著全球氣候變暖,南極冰川有融化之勢,遲早有一天會釋放病原體對人類健康構成威脅;更為現實的是,這一實驗將有助於人類了解進化過程,以及研究如何讓生命在其它星球上生存。因為這些生物體產生於八百萬年之前,甚至比人類開始直立行走還要早4百萬年。


尚未發現病原體


科學界認為該發現『意義重大』,科學家認為,一旦因地球變暖,古老細菌物種融入海洋,也不值得『大驚小怪』。拜爾多博士說,海洋細菌和病毒對人類的危害比陸地上發現的要小得多,『可以想見類似融化在地球歷史上曾發生過許多次,』他說,『我們並未發現任何病原體,只是發現了與普通環境細菌相類似的生物體。』


致病可能性不高


專家們敏銳地指出,即使發現有古老病原體外泄,也不一定足以致病,這些病原體應與其原有的『目標』合在一起纔能產生致病效果,而後者實際上早在數百萬年前就已消亡了。


無論冰川何時融化,都會給海洋帶來大量的含遺傳基因的物質。細菌也能與外在DNA結合產生新的物質。這是微生物獲取新生存機會的主要方式之一。南極冰川的融化有利於循回微生物的進化過程。
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