[圖文]極地雨導致南極上空出現奇異極光










出現在南極上空的絢麗極光


北京時間11月9日消息據國外媒體報道,科學家們曾在2004年7月利用人造衛星拍攝到了一場非常絢麗的南極極光。起初,人們並未察覺到其有何特殊之處。然而最新的分析卻顯示,2004年7月份那場極光的形成機制是非常與眾不同的。科學家們介紹說,引發那場美麗極光的是一種被稱為『極地雨』的現象。


通常情況下,產生極光的原因是來自大氣外的高能粒子撞擊高層大氣中的原子的作用。這種相互作用常發生在地球磁極周圍區域。現在所知,作為太陽風的一部分荷電粒子在到達地球附近時,被地球磁場俘獲,並使其朝向磁極下落。它們與氧和氮的原子碰撞,擊走電子,使之成為激發態的離子,這些離子發射不同波長的輻射,從而產生出紅、綠或藍等色的極光特征色彩。


科學家們解釋說,在南北極地區會出現一種『極地雨』現象:一些微弱的低能電子流會在沒有太陽風的情況下進入大氣層。由於能量較低,它們並不會誘發我們通常所說的極光現象。


不過,研究人員卻借助按照在人造衛星上的紫外線照相機觀測到了一種獨特的極光現象。2004年7月份,他們紀錄到了一場反常的高能『極地雨』。雖然我們憑借肉眼無法直接看到極光,但衛星傳回的數據卻顯示,在南極的上空出現了一場非常壯觀的極光現象。研究人員們認為,導致這場極光出現的原因正是所謂的『極地雨』。而導致『極地雨』能量增強的原因有可能是太陽的異常活動。


在科學家們看來,研究由『極地雨』引發的極光具有非常重要的意義:這種極光的形成機制比較『另類』,而且出現的區域也比較特別。另外,它們的運動速度也非常快,每秒可達200米。專家們認為,此前觀測到的許多極光現象有可能都是有『極地雨』誘發的。科學家們接下來要做的便是從地面上紀錄到由『極地雨』引起的極光。
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