[圖文]地球最深的馬裡亞納海溝深處發現活躍微生物群落

一個多國研究小組宣布在地球上最深的馬裡亞納海溝底下深處發現了高度活躍的微生物群落,這裡位於海平面之下近11公裡的深度,科學家的分析結果認為馬裡亞納海溝底部生活著非常活躍的微生物,它們棲息在壓力比海平面高處近1100倍的沈積物溝槽中。事實上,深海是微生物活動的主要熱點地方之一,這裡有著不同尋常的高流通量的有機物質分布,比如動物的屍體、藻類以及其他微生物,尤其是在海底地震等板塊運動中,沈積物中有機物質的遷移還是較為常見的。















馬裡亞納海溝底部深處存在綿延的隆起,科學家發現這裡卻是微生物的天堂



研究小組為了采集海底深處的沈積物樣本,研制出新型潛水機器人,對海溝沈積物中氧氣的進入提供了探索途徑。科學家認為如果我們從海底直接取回樣品,並將其轉移到是實驗室中,由於溫度壓力出現較大變化,這些海底微生物就會死亡,因此需要直接對海溝深處的環境進行探索。新型潛水機器人可抵抗馬裡亞納海溝深處的極端壓力環境,重達600多公斤,高度為4米左右,可通過傳感器測量海床上的各項參數。



對於海溝底部存在異乎尋常的有機物質,研究認為這些供微生物生存的材料很可能來自淺層深度,在地震期間落入更深的海溝深處。來自南丹麥大學研究地球演化的教授羅尼認為,即便如馬裡亞納海溝這樣的海底區域僅相當於全球海洋面積的2%,但是其對海洋碳平衡存在深層次的影響,同時也作用於全球碳循環。


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