首次出現在地球上的原始生命進程

佛羅裡達州立大學醫學院結構生物學家可能已經接近發現首次出現在地球上的原始生命進程,傳統理論認為最早誕生於地球上的生命出現於35至39億年前,科學家邁克爾·布拉伯和他的研究小組通過研究數據發現了在這個時期存在大約10種的氨基酸物質,可折疊形成具有一定空間結構的蛋白質,它們可能產生於40億年前,並參與了地球上第一個生物體的代謝活動中。本項研究是邁克爾·布拉伯在三年研究期後得出的結果,其調查時間則超過了17年,該論文發表在美國國家科學院期刊上。













科學家已經在俄羅斯烏拉爾地區發現彗星和隕石碎片中存在氨基酸,40億年前的10種氨基酸被認為是太陽系起源之時產生的,在漫長的演化期內逐漸形成今天人體中存在的20種常見氨基酸



邁克爾·布拉伯認為地球上出現的第一個微生物可適應原始地球的環境,能夠進行自我復制,有著一個非常不起眼的開始。顯然早期地球生物是原始RNA遺傳模式,並且可以適應當時的地表高溫環境,科學家收集到數據暗示早期環境中存在的嗜鹽菌可能是地球上最早的『居民』,它們屬於古菌域,即太古生物,目前被研究人員廣泛接受的觀點認為除了極個別病毒,比如DNA病毒、阮病毒外,所有的地球生物都存在RNA遺傳物質,由此科學家提出了『RNA第一』的觀點,認為該物質是非生命分子到生命形式之間的過渡。



另一種普遍的觀點認為高溫環境,比如深海熱液噴口是原始生命的起源。在氨基酸物質形成後,就需要一定的能量介入使之完成折疊程序,如果沒有一定的空間折疊結構,氨基酸無法體現自己的功能。邁克爾·布拉伯的實驗室已經能夠確定復雜的蛋白質結構可自發地由小肽鏈形成,並取得了由12種氨基酸形成的蛋白質以支持他的假說,科學家可能會重新尋找證據,揭開生命的起源之謎。




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