[圖文]馬達加斯加島發現新奇棕櫚樹











科學家希望采集此新種棕櫚樹種子到其他植物園中培育
















新種棕櫚樹如此巨大甚至谷歌地球上都能看到


據英國《每日電訊報》等媒體報道,植物學家17日宣布,非洲馬達加斯加島發現新種棕櫚樹,呈巨大金字塔形,衛星都能看見。更神奇的是,對於這種棕櫚樹而言,它每100年就開花,而開花便是其長久生命的終止。此發現發表在17日出版的《林奈學會植物學雜志》上。


葉子最大的開花植物


林奈學會位於英國倫敦,是一個研究生物分類的國際協會。此新種棕櫚樹將被命名為『Tahinaspectabilis』,在馬達加斯加島是受祝福和保護的意思。Tahina是此棕櫚樹的發現者澤維爾·梅斯的一個女兒的名字。


據英國《每日電訊報》報道,這棵棕櫚樹呈金字塔形,『體型』巨大,高度超過18米,葉子長達5米,令植物學家驚訝不已。科學家說,這是迄今發現的葉子最大的開花植物,而且其花開景象也十分壯觀。新聞公告說:『這棵樹如此巨大,甚至能在谷歌地球上找到。』谷歌地球是地圖搜索網站,能借助衛星提供地形、地貌、地面建築等搜索。


由於地理上與大陸隔絕,馬達加斯加分布著眾多獨有植物,其中就包括這種新種棕櫚樹。不過,讓科學家困惑不已的是,這種棕櫚樹的種子完全可以收集起來,到處去繁育。可為何只有馬達加斯加島纔有這種棕櫚樹?這一直是一個謎。於是,他們認真地收集這些種子,准備到世界各地的植物園裡進行繁育,以確保它不會滅絕。


百年後開花自殺


植物學家咋舌不已的是,這種棕櫚樹具有奇特的生命周期,它們會開花自殺身亡。在馬達加斯加島上的倫敦植物園工作的米喬羅·雷可淘裡尼夫說:『它十分壯觀。它也許要100年纔開花,當它開花時,常常被誤認為是另一種棕櫚樹。但當開滿花朵時,它就有點像蘆筍,花開樹頂,開始擴張。你覺得好像是一顆聖誕樹長在棕櫚樹頂上一樣。』


英國植物學專家表示,這種棕櫚樹長到『巔峰』之後,頂端會綻放出數以百計的小花朵,形成一個巨大的花序。每朵花都能授粉後結果,很快,果子淌下的甘露吸引來無數昆蟲和鳥兒。一旦開花結果,棕櫚樹儲存的營養完全消耗,幾個月後,整棵樹連帶果實就會倒塌和死亡。不可思議的是,在同一地區看到的第二顆這樣的棕櫚樹,去年9月開花,這個月應該掉果實了,可還是花枝招展的,令科學家困惑不已。


由於這種棕櫚樹現在的數量可能不足百棵,保護刻不容緩。為此,科學家希望采集一些種子,讓它們在幾十個植物園裡慢慢成熟,並加以種植,以讓它們能幸存下來。他們還要將種子送給馬達加斯加島上的植物園和學校。此外,還有一些種子將通過代理機構來出售,所得利潤返回給當地的村民。不過,雖然這些樹有數千種子,但只能采集一小部分,其餘的就讓它們自生自滅了。科學家表示,『如果我們能成功地勸說村民相信此樹具有價值,他們將會幫助保護這些樹。』


法國人偶遇奇樹


法國人澤維爾·梅斯在馬達加斯加島經營一家腰果樹種植園,一天,他和家人在馬達加斯加島西北部偏遠的阿納拉拉瓦地區一處石灰岩山地郊游時,眼前忽然出現一棵巨大的棕櫚樹,樹頂上開滿了一簇簇小花。他們以前從來沒有看到過這種樹,嘖嘖稱奇之後,他們用相機拍下了棕櫚樹,回家後把照片貼在互聯網上。


專門研究棕櫚樹的世界權威科學家之一的英國植物學家約翰·丹斯弗爾德看到了這些照片,說:『當我在網上看到這些照片時,我難以相信我的眼睛。在我的人生生涯中,看到它是一個最為激動的時刻之一。此樹是一個新品種和新種類。之前在馬達加斯加島沒有看到過它的進化路線。目前有2500種棕櫚樹,只有少數會開花和死亡。但可以肯定的是,這是我們在馬達加斯加島看到的首種自殺身亡的棕櫚樹。自從我們在20世紀80年代開始研究馬達加斯加島上的棕櫚樹,我們一次次地發現了新種和新類棕櫚樹,但對我來說,這可能是最為激動的一次發現。』


確定為新類棕櫚樹


之後,約翰來到了馬達加斯加島,會見了此棕櫚樹的發現者梅斯夫婦,再一同開車3天到達了此棕櫚樹的所在地。他發現此樹植根於阿納拉拉瓦地區丘陵地帶的石灰岩層中,這裡一年有8個月乾旱,平均溫度為27°C。但當1月降雨時,這裡肥沃的土壤就會被水淹沒。


當科學家對這種棕櫚樹的脫氧核糖核酸進行測定之後,加上其花和花序的特征,表明這種棕櫚樹不僅是沒有描述過的一種新品種,而且還是Chuniophoeniceae棕櫚樹族中的一個新類。此族棕櫚樹先前只有3類棕櫚樹,零星分布在阿拉伯半島、泰國和中國。而從進化線上來看,新發現棕櫚樹先前不知道它在馬達加斯加島上有,它是如何長在這裡的還是一個謎。


約翰說,從生物學角度看,這種棕櫚樹的發現堪比1788年馬達加斯加夜狐猴的發現。夜狐猴是世界上最大的夜間活動的靈長類動物,利用類似蝙蝠的回聲定位方式來『探測』幼蟲等食物。約翰估計此新種棕櫚樹的壽命可能為30-50年,開花一次就死了。馬達加斯加島當地的棕櫚樹有巨大的經濟價值和生物學價值,可用作食物、建材、工藝品和藥材,其中許多品種在世界其它地方都沒有。
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