[圖文]冰與火的交融

一片神奇的景象在美國賓夕法尼亞迪金森學院火山學家本·愛德華的眼前展開——這裡是俄羅斯遠東的勘察加半島,新鮮的,溫度高達數千攝氏度的熔岩流像是一道流動的河流,蔓延在那早先的,早已冷卻凝固並被白雪覆蓋的熔岩之上。














愛德華對冰雪覆蓋下的火山進行研究,以了解地質歷史上的冰期如何消長,以及地球氣候是如何變化的。愛德華表示,海底保存的沈積物岩心取樣可以作為很好的材料,用來反演海水溫度的歷史變化,借助這些資料,研究人員已經從中反推出25~30次冰期事件。但當你試圖在大陸上搜尋相應的證據時,事情變得棘手起來。



在過去數千萬年間,很多被埋在冰川下方的火山發生了噴發。愛德華表示:『這些沈積就是唯一保留下來的證據,告訴我們在當初火山噴發時這裡曾經冰雪覆蓋。』














通過對冰雪覆蓋下火山噴發現象的研究,愛德華可以了解到在那些年代較老的熔岩中應該如何去尋找冰川存在的線索。




當極端的高溫遇上極端的低溫,結果將是難以預料的。有時候熔岩流會直接沖進雪地裡,大量冰雪被瞬間融化,形成雪地中的河流。愛德華表示,這張照片拍攝時風雪大作,而這條小溪流溪水的溫度卻高達40~50攝氏度。









俄羅斯克魯柴夫斯卡婭自然公園,一塊翻滾的火山熔岩塊。這塊透著橘色光芒的熔岩塊直徑約1米,它從火山的高處翻滾下來。











有時候,熔岩流侵入冰川邊緣,融化大量冰雪,形成冰川中的凹陷或者在冰川下方形成侵蝕洞穴。愛德華表示:『在俄羅斯,我們看到了各種奇景。我們目睹了熔岩侵蝕下冰川下方洞穴的形成。』考察隊還目睹洶湧的熔岩將厚厚的冰穹高高頂起2~3米。然後冰穹開始開裂,岩漿從冰裂縫中湧出來。












火山灰是一種灰棕色,沙粒般的物質,它們可以作為一種隔熱層,保護下方的冰雪層免遭融化。這就是為何在這張照片中看不到由於水汽大量蒸發而形成的霧氣。



愛德華表示:『只要條件合適,在一些案例中,下方的冰雪層可以在長達十數年甚至更長的時間裡不融化。』他說:『如果你有5~10厘米的火山灰層,那就將是非常高效的隔熱層。』


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