[圖文]試管漢堡 造價32.5萬美元一只

科學家多年前就提出在實驗室裡『培養』肉片的假想。13日,荷蘭科學家們已經帶來了好消息。他們准備在倫敦一項活動上開展『試管漢堡』試吃活動,這也是『試管漢堡』在全球的首次亮相。



『這次展示將證明,我們的假想是可行的。』一直致力於『試管漢堡』項目的荷蘭科學家馬克·波斯特說。














造價32.5萬美元



波斯特透露,這次參與試吃的『試管漢堡』重約5盎司、折價在32.5萬美元左右。他沒有指明『試管漢堡』具體將在哪項活動公開亮相,但暗示這個活動將在數周內舉行。



活動上展示的『試管漢堡』又稱『培養肉』,是用母牛乾細胞培養出來的,制作技術類似於醫學中『組織工程』。



用乾細胞進行培養



在波斯特的『試管漢堡』裡,他使用了一種被稱為『肌衛星細胞』的乾細胞。研究人員從牛脖的肌肉中提取這種細胞,放入培養皿中,讓細胞反復分裂約三個星期。接著,他們再通過減少培養液的方法迫使肌衛星細胞分化成肌肉細胞。隨著時間推移,分化的細胞會融合形成原始的肌肉纖維。這巨大工程的結晶是:一個約半英寸長、直徑約二十五英寸的肌肉組織,看起來就像一條粉紅色的短面條。



『味道相當不錯』



波斯特已經對『試管漢堡』進行了一些非正式的口味測試,盡管沒有任何脂肪組織,但他認為漢堡『味道相當不錯』。在倫敦舉辦的試吃活動上,他計劃只給這些漢堡加入鹽和胡椒兩種基本的調味料。



降低成本是首要問題



一個漢堡32.5萬美元,這個近似玩笑的價格是波斯特實驗室必須解決的首要問題。即使實現大規模生產,『試管漢堡』的價格也很難跟超市裡的傳統肉類競爭。



『這項技術纔剛剛起步,隨著技術發展,產品的價格下降是定勢。』卡迪夫大學的科學家斯蒂芬斯說。『使用正確的材料、引入循環系統,通過自動化節約勞動力,這可能是這項技術的發展方向。』



但是,『培養肉』也有固有的成本優勢。『這個項目是直接將飼料轉化為肉:整個過程只有肉被生產了,不存在不必要的垃圾。』一位學者指出。



除了價格問題,消費者面臨的另一個問題是:『試管漢堡』真的可以吃嗎?波斯特實驗室強調,『培養肉』不僅口感勝過傳統肉,而且比傳統肉更安全、更健康。但許多科學家依舊質疑它的安全性。



『消費者可能會懷疑這到底是不是肉,』科學家斯蒂芬斯解釋道。『我們知道困難多多。但我們必須相信科技進步會解決這些問題。』



『試管漢堡』或可取代肉用家畜業



波斯特的目標是發明在實驗室內生產與肉類相似的骨骼肌肉組織的有效方式,最終取代整個肉用家畜業。盡管這種生產方式存在爭議性,但從動物權利和環保問題方向考慮,更多的人選擇支持它。



一份2011年的論文指出,如果『試管漢堡』能夠大規模生產,它將大幅度減少水、土地和能源的消耗。同時,畜牧業引起的廢氣排放問題也不復存在。支持者認為,隨著世界對肉食的需求增加,越來越多將會聲援這個項目。



但也有科學家注意到,由於『肌衛星細胞』無法循環利用,波斯特的項目永遠需要從活牲口身上獲得足夠的細胞。這意味著,即使『試管漢堡』項目能夠大范圍推廣,它也無法完全代替牲口養殖。



對此,波斯特表示樂觀。『如果這個技術能讓全球牲口減少100萬,這是一個巨大進步。』他說。



波斯特的團隊本計劃在去年11月展示『試管漢堡』,但由於技術原因,『試管漢堡』未能在預定時間成型。他希望此次展示能夠給該項目募得足夠的捐款,使該科技在不久的未來能夠普遍地運用到普通人生活中去。


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