[圖文]莫斯科附近三湖泊皆為大型隕石撞擊產物












疑似『通古斯隕石』撞擊形成的切科湖













斯梅爾迪亞奇湖及其周邊地區的地形圖


網易探索6月26日訊,據國外媒體報道,俄羅斯科學家近日證實,莫斯科州東部三座湖泊的形成,其實與『天外來客』的造訪密不可分--它們均是隕石撞擊的產物。這些湖泊均位於距離該州羅沙利城不遠的沙圖爾地區。


科學家們認為,在距今一萬年前,有一顆巨大的隕石在穿越地球大氣層的過程中分裂成了三部分--它們與地面撞擊後形成了三個龐大的隕石坑,而後者最終演化成了今天人們所看到的三座湖泊--斯梅爾迪亞奇湖、列梅申湖和卡爾波夫湖。


來自聖彼得堡全俄地質科研所的研究人員宣布,他們成功找到了上述三座湖泊均源於隕石撞擊的關鍵性證據。


有關斯梅爾迪亞奇湖形成於隕石撞擊的觀點最早是由羅沙利城當地的一名天文愛好者--尼古拉·費林--在上世紀80年代中期提出的。他當時曾注意到,該湖泊不但非常深,而且形狀也幾乎呈一正圓形,另外,湖泊周圍的地面還存在著奇特的隆起現象。費林曾向一些愛沙尼亞天文學家提出過自己的看法並且得到了支持,但由於種種原因,當時人們並未找到能夠支持費林觀點的有力證據。


到2002年,俄地質化學和分析化學研究所隕石實驗室的專家們又著手對斯梅爾迪亞奇湖進行了研究。他們找到了一些曾經被熔化了的沈積岩。


據參與這項研究活動的恩加雷切夫介紹,他和同事們在2007年秋季對沙圖爾地區的環形地質構造進行了針對性的研究。研究人員鑽探了多個探井,繪制了湖泊的構造地圖,另外還測量了湖周圍環形構造的高度。


根據恩加雷切夫等人獲取的地質數據,該環形構造形成於冰川其之後,也就是說,存在時間不超過一萬年。事實上,斯梅爾迪亞奇湖所呈現出的圓形也說明,當年的那顆未知隕石是垂直撞向地面的。據測量,撞擊形成的環形山的直徑約350米--由此推測,隕石的直徑約在10-20米左右,質量達1萬噸。


恩加雷切夫估計,撞擊釋放出的能量與25萬噸TNT炸藥爆炸釋放出的能量相當,威力是美國二戰時投放在日本廣島的原子彈的10倍。他指出:『距離撞擊點5-10公裡的地區均遭到破壞。或許,撞擊還引發了森林大火。』


他認為,分布在這一地區的其他兩座湖泊--列梅申湖和卡爾波夫湖--也是隕石撞擊的產物。事實上,這三座湖泊相互間的距離也並不遠,而且還均處於同一條直線上,尤其重要的是,它們都具有相似的形成特征。恩加雷切夫表示:『或許,所有這三座湖泊均是同一顆隕石撞擊地球表面後形成的。該隕石在穿越大氣層的過程中發生了分裂,不過,其碎片仍在沿相同的軌跡飛行。』


至於在該地區找到隕石碎片的可能性,恩加雷切夫指出,這種可能性非常小。他解釋說:『隕石物質只會在較小的環形坑中保存下來。這三座湖泊的直徑都比較大,保存下隕石碎片的可能性並不大。而且,隕石在飛行過程中也發生了熔化。』


恩加雷切夫認為,雖然斯梅爾迪亞奇湖湖泊的成因現在已比較確定,但對於另外兩座湖泊和周圍其他湖泊的成因還需開展進一步的研究。他表示:『或許應該運用地球物理學的方法對這些湖泊進行研究,其中包括使用人造地震的方法來繪制湖泊底部的構造圖。』


他同時還宣布,在對衛星照片進行分析時,他還在雅羅斯拉夫州等地發現了其他三個可能由隕石撞擊形成的環形山。這些環形山的直徑都在兩公裡左右。


恩加雷切夫指出,這三座可疑的環形山都與因隕石撞擊形成的環形山非常相似,而且用火山活動或冰川運動等其他地質理論都無法合理解釋它們的成因。


另外,不久前有科學家宣稱,俄西伯利亞地區一座名為『切科』的湖泊很可能就是著名的『通古斯隕石』的『遺作』。


1908年6月30日,一顆巨大的火球從通古斯地區的葉尼賽盆地上空飛過,之後在距離當地原始森林5-10公裡的高空發生猛烈爆炸。據專家們估算,這一爆炸的威力相當於4000萬噸的TNT炸藥。當時,全球的地震監測機構均記錄到了這場異常猛烈的爆炸。與此同時,通古斯地區有超過2000平方公裡的森林被徹底摧毀。在隨後的幾天中,當地居民均看到了彌漫天空的明亮輝光。


多數科學家認為,這場爆炸很可能是墜落在當地的一顆巨大隕石引起的。然而,由於通古斯地區分布著大量沼澤,專家們長期以來一直未能找到隕石和隕石坑的蹤跡。不過,最新研究顯示,『通古斯隕石』的墜落點很可能位於距離爆炸中心區8公裡的切科湖之中。


專家們指出,切科湖位於爆炸點西北方,其反常的深度和奇特的圓錐形構造顯示,這裡很可能就是隕石的墜落地點。據測量,切科湖最深處達50米,整體呈一倒圓錐形。科學家們從這兩點特性推測稱,該湖是在地面受到一顆直徑巨型隕石的撞擊後形成的。


該湖所處地區人跡罕至,因此目前還無法確定其到底是形成於1908年之前,還是在此之後。先前有專家認為,切科湖的成因可能有三種:一是喀斯特溶洞演化而成,二是古代火山噴發後的遺跡,三是當地一條名為吉姆丘的河流注入所成。但科學家在對切科湖的構造進行精確測量後指出,上述三種假說的可能性均非常小。


在地球上找到隕石墜落的痕跡是非常困難的。絕大多數的撞擊遺跡都會很快被塵土掩蓋或是被風雨所腐蝕,一些較大的則會演變為湖泊,讓人很難看清其本來面目。


現在世界上最著名的隕石坑當數位於美國的亞利桑那隕石坑,其直徑為1.2公裡,最深處達180米。它形成於大約5萬年前,而當年那顆隕石的直徑據估計在60-80米,質量約30萬噸。


科學家們指出,研究隕石遺跡對於評估未來類似事件可能產生的後果具有非常重要的意義,而最終的目的則是要保護地球今後免遭類似的撞擊。
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