[圖文]報告表明世界三分之一珊瑚面臨滅絕









魚兒在一處珊瑚礁中游動













珊瑚礁是200萬物種的家園


據美國探索頻道報道,39名科學家對海洋生物首次進行評估後表示,全球三分之一的珊瑚因氣候變化和水污染而面臨滅絕。此研究報告發表在7月11日出版的《科學》雜志上。


負責此項研究的肯·卡彭特調查了845種珊瑚,發現704種珊瑚還能找到,231種珊瑚處於高度滅絕的威脅中,而407種珊瑚已經滅絕或近乎滅絕。他說:『此研究結果令人不安,當珊瑚死亡後,其它棲息在珊瑚礁中的動植物也會緊接著死亡,從而導致整個生態系統全面崩潰。』


海洋溫度上昇加快珊瑚白化,並抑制海藻生長,從而使海洋生物變換其顏色,導致它們更加容易患病。科學家表示,珊瑚礁作為25%以上海洋物種的家園,一旦消亡將嚴重影響捕魚業,對沿海數百萬漁民的生活也將造成重大沖擊。


據此研究,加勒比海的珊瑚面臨最大的滅絕威脅。此研究發現200-700種珊瑚處於滅絕的邊緣,遠遠超出我們的想象。而10年前只有13種珊瑚面臨滅絕威脅。


此報告的另一作者、美國海洋保護學會的伊麗莎白·伍茲說:『識別出如此多的珊瑚面臨危險,讓我們得盡全力來幫助它們保持健康,防止全球海洋生物出現災難性損失。珊瑚面臨危險的比例勝過了除兩棲動物之外的大多數陸生動物的比例。珊瑚礁是一些植物最可靠最多樣的生命系統,為100多個國家的沿海居民提供了食物和其它自然資源。』


在世界熱帶淺海區,由只有幾毫米長的微小生物構成的珊瑚礁,其珊瑚蟲以巨大的群體生活在一起,分泌碳酸鈣,經歷數百萬年形成了堅硬的珊瑚礁骨架。而今只有最上層的珊瑚還活著。


導致珊瑚難以生存的原因包括:大氣二氧化碳濃度昇高導致海洋溫度越來越高,使海洋更加酸化,從而加快珊瑚的白化。此外,污水、過度捕魚和農業化學物以及沿海的建築也加大了對珊瑚的破壞。
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