[圖文]南極沃斯托克湖極端寒冷和黑暗環境





位於南極的沃斯托克湖是一個黑暗、寒冷的世界,科學家認為這裡的環境與某些行星上的極端環境十分相似,冰封的海洋得不到陽光的照射,這樣的環境中似乎不可能存在生命。來自鮑林格林州立大學的生物科學教授斯科特·羅傑斯博士和他的同事發現在極端寒冷和黑暗的環境中存在令人驚訝的生命形式,它們可以在這樣的條件下繁衍和生活,這裡是地球上最極端的環境之一。本項研究論文發表在6月26日的《PLoSONE》雜志上。











南極的沃斯托克湖被認為很難存在生物,由於其處於黑暗和寒冷的環境中,其中可能保存了大量史前地球信息



科學家們通過DNA和RNA測序確定了這裡存在數千種的生物,沃斯托克湖是地球上第四深的湖泊,經過大約1500萬年的積累和沈淀,該湖泊中的冰層厚度超過了兩英裡,而且遠遠低於海平面,其大約形成於6000萬年前,由於地球板塊的擠壓,使得沃斯托克湖存在不同尋常的壓力環境,科學家對湖泊的動力學特征依然不可預知。大多數的調查研究認為沃斯托克湖是一片完全荒涼的世界,甚至不可能存在生命。



科學家對湖泊中收取的水體樣本進行DNA和RNA測序,發現了數千種的細菌,還有甲殼類動物和環節動物等。如此寒冷的環境也存在嗜冷菌,從整體上看,沃斯托克湖顯然是一個『生機勃勃』的小世界。科學家認為大約在3500萬年前,南極洲的氣候還比較適宜,可生長植物,一些動物也會在南極洲生存,組成了一個多樣化的生態系統。到了1400萬年前,海平面的極具下降使得沃斯托克湖完全陷入了『黑暗』之中,這些生物大部分已經滅絕,剩餘的物種通過不斷演化逐漸適應了極端寒冷和黑暗的環境。


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