[圖文]神秘紅色精靈現象 瞬態發光事件









托馬斯·阿什克拉夫特在堪薩斯州西部拍攝的一次大型『紅色精靈』。在一眨眼的短短瞬間,一道極其明亮的紅光在雷雨雲的上方閃過,高能的流光可以擴展到5倍於珠穆朗瑪峰的高度,其形狀就像水母的觸手一般。這些神秘的現象被稱為『瞬態發光事件』










2012年,在新墨西哥州的陶斯,一個『紅色精靈』呈現出焰火一般的形態。通常我們的肉眼無法看到TLEs,因為其持續時間短暫,只有幾毫秒。TLEs主要存在於距地面50到100公裡的中高層大氣中,這裡對飛行器來說太高,對衛星來說卻太低,因此長期以來都是被忽視的區域。


俄克拉荷馬州上空,兩個『紅色精靈』同時出現。TLEs在科學上還是個新鮮事物。20世紀時,曾有飛行員報告了令人困惑的明亮閃電,但他們類似傳聞的報告並沒有得到證實。










『紅色精靈』也常常和『甚低頻擾動和光輻射』伴隨發生。ELVES是一種圓盤狀的放電,能夠在1毫秒的時間裡水平擴展超過500公裡。盡管持續時間很短,但ELVES能夠產生明亮的霞光,其他類型的TLEs還包括藍色噴流、巨大噴流等。










這是一張壯觀的全景圖,在雲層上方有一個很小的點。阿什克拉夫特認為這個很小的閃光可能是一個藍色噴流。為了獲得最好的TLEs圖像,阿什克拉夫特首先要查看當地天文臺的雷達地圖。地圖上的紅點表示具有強雷電活動的雲團,預示著較高的TLEs出現概率。


近距離看雲層上方的白點。阿什克拉夫特采用連續3秒曝光的方法,每晚都拍攝數千張的圖片,之後在這些圖片中尋找『紅色精靈』的蛛絲馬跡。如果發現了可能的蹤跡,他會查看同時間拍攝的視頻影像,看是否具有更多的細節。他還會將最感興趣的發現與其他TLEs觀察者分享。










這張放大圖片顯示了一組同時出現的『紅色精靈』。第一張瞬態發光事件圖片是由一位明尼蘇達大學的教授在1989年偶然拍攝到的,當時他用一臺低亮度電視攝像機對准天空,准備拍攝火箭的發射。在回放的時候,約翰·溫克勒發現在風暴雲的上方出現了明亮的光線。



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