[圖文]美國阿拉斯加洲銅河三角洲面貌









美國阿拉斯加洲銅河三角洲的面貌。



銅河因為上游發現的礦床而得名,流域面積超過6.2萬平方公裡,流入阿拉斯加灣。從水流量來說,銅河是美國的第十大河流。銅河三角洲是北美太平洋沿岸最大和最有生產力的濕地之一。





2013年5月28日,NASA的Landsat8衛星於拍攝了上面的這幅照片。此時,因為春天到來而解凍的河流和冰川沈積物使銅河三角洲變得面積變大。爾茲冰川和邁爾斯冰川流入銅河,當它們滑下山谷時,冰川會研磨下面的基岩,產生一種被科學家們稱為『冰川粉粒』的沈積物。冰川粉粒富含鐵元素和營養素,有利於浮游植物和海洋植物的生長和繁殖,也是每年一度鮭魚洄游的因素之一。



冰川粉粒使銅河水面呈現出一種渾濁的棕褐色和灰色色調。因為冰川粉粒顆粒很細,它們會在水面上懸浮很長一段時間。在被流水挾帶著順流而下之後,其中一部分粉粒會慢慢沈淀在三角洲的河床上。其他的冰川粉粒會漂流入海。當銅河及附近的邁爾河和范·克利夫湖流入大海時,它們在咸海水層之上形成一個淡水層。由於潮汐的緣故,這股水流會在海岸邊徘徊不定。也就是說,潮落時,它們湧入大海,潮漲時,它們又會退回岸邊。



威廉王子海峽科學中心的海洋學家羅伯特·坎貝爾說:『這個地區的冰川正在以世界上最快的速度消退,它可能對當地生態系統產生各種影響』。科學家們試圖找出冰川消退究竟會對銅河產生怎樣的影響。
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