印度因熱浪來襲高溫酷熱,一週餘來已有近1700人喪命,創下20年來最高紀錄,醫院奮力治療大量湧入的病患。

印度每年盛夏時都會有數百人喪命,熱死的多半是窮苦民眾,但今天公布的官方數據顯示,熱死人數已飆升到1677人,創下1995年以來的最高紀錄。

南部的安德拉省(Andhra Pradesh)氣溫高達攝氏47度,是災情最嚴重的地方,根據印度新聞信託社(Press Trust of India)報導,當地自5月18日以來已有1334人喪生。

醫師表示,他們從來沒見過這麼多的重症病例。

安德拉省甘地醫學研究所(Rajiv GandhiInstitute for Medical Sciences)的醫療主管蘇巴拉奧(J V Subbarao)表示:「我們的病房爆滿。我在這個地區擔任醫療工作已40年,從沒見過這種情況,許多人到院時已經死亡。」

他表示,受影響最嚴重的是窮人和老人,他們不知道中暑的危險性,若是不接受治療可能致命。

毗鄰的泰倫加納省(Telangana)上週末曾出現攝氏48度高溫,也有340人因熱浪喪命,遠多於去年全年的31人。

專家表示,官方公布的熱浪所導致死亡人數可能低於實際數目,因為極端氣候狀況對窮人影響異常大,而他們比較不可能死在醫院。

首都新德里的研究機構科學暨環境中心(Centrefor Science and Environment)表示,死亡人數這麼高,可能是因為今年氣候突然變得高溫炎熱。