您有沒有聽到過,一隻狗狗的主人喜歡誇耀狗狗的聰明才智,又是多麼的善解人意?因此對於他們相信狗具有出色的理解能力的想法也就不足為怪了。但狗究竟能理解多少我們的語言呢?事實證明,一些狗的語言能力可以與猿類和鸚鵡媲美,更不用說是普通的三歲孩子了。


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  狗能理解多少詞彙?


  當我們與狗說話時,它們能聽懂麼?還是我們不過是在浪費時間?


   的確,大部分狗都懂得最基本的指令—「拿來」、「坐下」、「站住」。但是如果您有積極性和耐心的話,可以教狗狗學會超過100個詞彙。完成了大量關於狗 的智力項目研究的心理學家斯坦利•科倫認為,經過訓練的狗一般能夠理解大約160個字。少數狗甚至與幼童的詞彙量一樣大。


  狗理解人類語言的程度有多深?接下來,我們將要見識一下邊境牧羊犬識別不同名稱物品的卓越天分。


  一隻名叫波多黎各的邊境牧羊犬在一個電視專欄中展示了能夠理解200個詞彙的能力以後,引起了馬克思普朗克研究機構研究人員的興趣。這些研究人員詢問能否對波多黎各進行一些實驗,來探究它的語言潛力有多大。答案是令人驚奇的。


   起初,研究人員想在一個受控的環境內證實波多黎各是否真能理解200個詞彙。為了做到這一點而,它們收集了十個波多黎各熟悉的物品。在其主人的口令下, 讓它在各自獨立的房間內取回指定的物品。波多黎各在這項任務中表現得非常好,但是研究人員想要給它更大的挑戰。接下來,他們選擇了一個波多黎各從來沒有見 過的新物品,並把其放在裝有波多黎各熟悉物品的房間內。狗的主人告訴波多黎各新物品的名字,並且用「你瞧」的方式加以指引,波多黎各取回了新物品。


  研究人員進行了幾次重複實驗,每一次都選擇一個新物品,波多黎各取回正確物品的時間是初次的70%。這不僅顯示出狗具有廣泛的詞彙量,還說明它知道如何進行排除。


   感到不可思議的研究人員用增加難度的任務推動波多黎各向前走。他們想要證明波多黎各能否在只看到一次後,記住在實驗中學習過的物品,這個過程叫做快速映 射,這個是孩子可以完成的。在波多黎各在實驗室證實它的語言能力一個月以後,研究人員又把它帶回來。這次,他們把波多黎各在一個月前正確取回的新物品與四 個它熟悉的和四個不熟悉的物品放在一個房間裡。當它的主人向它索要該物品時,波多黎各能夠取回正確物品的時間是一個月前的50%。儘管與三歲的孩子對比, 對研究人員來說,波多黎各的成功率並不卓越。


  然而,狗的詞彙理解能力能否比上孩子是另一回事。為了找到這個問題的答案,我們需要更好的理解語言是如何發揮作用的。



  對動物來說理解詞彙是什麼意思?


   當孩子學習語言的時候,他們從將聲音與物體和想法聯繫起來開始。舉個例子,如果一個孩子每次聽到「瓶子」的同時展示給他一個瓶子,這個孩子最後就會將聲 音與物體聯繫起來。通過這種方式,孩子在學會表達自己前理解了詞彙。同樣的事情也會發生在狗身上。狗只是不會在下一步說話而已。然而,狗「理解」一個詞的 能力能否與孩子的理解相比,是另一回事。


  當一個幼童學字的時候,例如「鉛筆」,幼童會將詞語與書寫工具的概念用多樣的形式聯繫起來(甚至是在看到有人用筆寫字時將其錯認為鉛筆)。相反,狗學習「筆」這個詞語也許是作為一種聲音命令的回應——例如,「把筆給我你就會得到獎賞」。




  嬰兒學習詞語「瓶子」的方式與狗學習語言的方式有某些相似之處


   因為狗不大可能理解抽象概念,他們不能理解與抽象概念有關的話。例如,人們能夠理解「愛」、「憎恨」、「信仰」和「粗心大意」的概念。這些概念未必涉及 具體的物體或行動。與具體事物有關的概念叫做形象概念。因此,當我們告訴狗我們愛它們的時候,可能並不如「款待」對它們意味著的多。一些人也許會說除非我 們能夠找到一種方法能夠解釋狗的想法,否則我們不能確切的斷定狗不懂得抽象概念。然而,據目前我們所知,狗只具有理解與具體事物相關詞語的能力。


  我們可以說狗理解語言麼?這取決於語言的定義,然而它是有爭議的。如果語言溝通僅僅表示一個特定的刺激(詞)來產生特定的反應過程,那麼狗絕對懂得語言。但對許多研究語言的語言學家來說,語言的恰當定義必須深入。


   一些語言學家認為語言需要將句子與語法聯繫起來。語法指句子中詞語相互聯繫的方式,以結構化的規則系統為依據,如語序。例如,對說英語的人來講,句子 「狗咬人」與「人咬狗」是完全不同的,儘管兩個句子都包括相同的詞。在語言這種嚴格的定義下,我們完全有理由相信狗是不懂得語言的,因為他們不能通過這種 方式理解句子。即使是幼童也能區別詞性如動詞和名詞,但是狗卻不能。有人也許爭論說,如果狗不能像孩子那樣使用語法的話,那麼狗就不能真正的理解一個詞 語,因為它們不知道詞語之間是怎樣聯繫起來的。


  但是如果狗不能像人類那樣真正理解語言的話,為什麼他們看起來理解人類語言的程度很深呢?某些研究表明,狗與其他動物相比(甚至是類人猿),能夠更好的理解人類的手勢和動作。因此,當狗似乎懂得我們的語言時,它們也許只是讀懂了我們的身體語言或者聲調。


  無論如何,狗具有驚人的理解我們語言的能力。