[圖文]超級火山爆發曾滅絕地球90%生命










據《探索》雜志報道,西伯利亞偏遠的森林是被人們遺忘的荒蠻之地,在蘇聯時期它曾被西方人看作是避之不及的恐怖地方。現在科學家認為,一位『古代殺手』就隱藏在這裡。科學家們開始分析這裡一座2.5億年前大爆發的火山,據信,這次爆發導致地球上90%的生命滅絕。


研究人員對西伯利亞地盾火山的研究已經有些年頭了。他們認為,佔地約為阿拉斯加州面積的西伯利亞地盾火山岩在全球變暖並導致二疊紀末生物大滅絕發生中扮演著重要角色。這是有史以來地球上最大的生物滅絕事件,現在,以挪威奥斯陸大學的赫裡克·斯文森為首的一組研究人員進行了一系列實驗,他們發現,西伯利亞地盾火山在其20萬年活躍期間擁有一座充滿致命武器的『兵工廠』,其中的首要武器是碳。


西伯利亞地盾火山噴出的灼熱岩漿流入西伯利亞西部的通古斯盆地,該地區沈淀著厚厚的煤、石油和天然氣。熔岩的熱度烘烤著這些碳氫化合物,把該區域變成世界上最大的燃燒化石燃料的車間。西伯利亞地盾火山可能已向空中噴射多達100萬億噸的碳。


這足以造成全球氣候災難。但是,研究組還想知道如果熔岩滲透該區域豐富的鹽層後會發生什麼。在實驗室把鹽加熱到275攝氏度會生成以甲基氯為主的大量毒氣,甲基氯是一種有效的臭氧『殺手』。斯文森說:『它是第一份二疊紀末期臭氧耗盡的地質現實證據。』


但是,麻省理工大學的琳達·埃金斯·坦頓稱,關於這一發現還有很多不確定之處。她說:『有證據顯示,在這時期的化石記錄中存在大量基因突變。』可能是臭氧層受損後紫外線照射的結果。但是,坦頓說:『這種臭氧破壞者的理論相當新。問題是火山爆發是否足以強大到把氣體噴入同溫層。』


答案可能來自對遍布通古斯盆地的眾多管狀結構的分析研究。這些管狀結構直徑一般在300米左右,斯文森的研究組相信,這些管狀物是碳和氯混合的致命氣體噴入大氣中後留下的古代火山坑。
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