2015年伊始,国际油价暴跌、马幣匯率积弱不振,加上消费税即將来临,更使市场上充斥悲观情绪。一些不堪压力的中药店和杂货店索性宣佈关门大吉。一些继续营业的商家,也不敢大事进攻,都採取守势,以便捱过风雨,再见阳光。


可是,我们可能忘了,再过5年就是2020年。那也就是马来西亚即將成为先进国的伟大日子。


1991年,敦马哈迪医生在位时喊出了这个振奋人心的口號,一时之间,几乎每个大马人朗朗上口都是「哇哇声」(Wawasan2020),从小学作文比赛到企业主席的致辞,都不断强调「哇哇声」;连反对党也被迫跟著起舞,声势肯定超越了当今首相纳吉的「一个大马」(1Malaysia)。


24年后,我们离先进国还有多远?真的在5年后,就能成为先进国?相信许多人和我都有同样的疑虑。


掉进中等收入陷阱撇开其他事物不谈,就谈经济。大马目前似乎掉入了「中等收入陷阱」(MiddleIncomeTrap),即无法创造高收入的行业,但又因薪金高于其他低收入国家而缺乏竞爭力,就连搞点生產或种植业都要进口外劳。这种高不成,低不就的窘境,如何突破?


政府在这方面做的不多,政客把太多精力用在搞政治,而不是振兴经济,更教人失望。


这几年,房价高涨、青年就业困难、人才外流、资本外逃,已是人尽皆知的事;但当官的却把精力用在什么圣经风波、禁止摸狗、韩国明星拥抱马来少女等,好像除了这些事件,就没有更重要的事吗?要不然,就是巫统党爭、民联內乱和马航班机失踪的消息。每次回国翻开大马的报章,或是上网看大马新闻,几乎都是这些。


为何政府没有集中精力搞好经济?我们应该少来政治口水战,多把时间和精力用在如何改善这个国家的財政收入,让国民安居乐业。例如,政府应突出我们如何招揽外资、发展旅游、强化教育和人才培训,使到大马的经济成长得以延续。同时,为了不加剧民间压力,应將消费税由原本的6%减至3%,等到经济好转后再调高幅度,而不是把一些小商家赶尽杀绝。


若要加强税务收入,政府更应向富裕的国民征收更高的税额,如年度收入100万令吉以上者,其纳税比例应进一步调高,每月收入5000以下的国民可免缴所得税。富人的遗產税、企业的资本利得税都应调高,强化政府收入。美国总统奥巴马最近的国情諮文,便公开向富人徵收更多税,以便政府有財力辅助穷人。


2020年离现在只有5年,但如果政府展开民调,相信大部分人对即將到来的先进国宏愿都不敢乐观。首相纳吉应该集中精力搞好经济,把其他次要事物放在一旁,否则,大马的先进国宏愿,最终將成为泡影。


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