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為了建設金字塔,古埃及人必須穿過沙漠運來巨大的岩石和石像。因此古埃及人把這些大物件放在木橇上並由工人拉動。



荷蘭阿姆斯特丹大學FOM組織的物理學家們研究發現,古埃及人用了一個非常巧妙的方法來運輸巨大沉重的金字塔石塊。古埃及人把沙地弄濕。如果水的比例合適的話,他們就可以減少一半的勞力。

物理學家們的模擬實驗發現在硬沙地上移動石塊所需拉力跟在濕沙地上的相當。他們還用了一個電流計來確定加固沙子所需的力。實驗還表明所需拉力和沙地的堅硬程度成反比。水加入沙子時毛細管橋上升,這些小水滴讓沙礫彼此緊貼。在一定比例水的參與下,潮濕沙地表現出干沙地兩倍的硬度。此時,木橇更容易滑動,因為沙子不會像在干沙地上那樣在石塊前端堆積。


▲左圖:在干的沙地上拉動石板,則大堆大堆的沙子會在石板上堆積;右圖:在濕的沙地上拉動石板則可以避免這一情況。

古埃及人很可能掌握了這項方法。古埃及省長傑胡提霍特普(Djehutihotep)墳墓中的一幅壁畫顯示,一個巨大的石像正被放在木橇上運送,站在木橇前方的人在倒水來潤濕沙地。

除了揭示古埃及的智慧,這項研究同樣為現代技術提供了借鑒。我們現在還不能完全瞭解沙子這樣的顆粒物的運行原理,但很明顯,這樣的顆粒物到處都是。顆粒材料的運輸和加工佔了世界能源消耗的百分之十,而這項研究毫無疑問可以有大作為。


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