Singapore’s founding father thought air conditioning was the secret to his country’s success

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新加坡国父李光耀本周一去世,他被人们尊为改变了新加坡的男人,从1959年上任到1990年卸任的这段时间里,他将新加坡从几乎没有任何自然资源的小小岛国发展成了全世界人均最富有的国家之一。

李光耀的执政理念讲求资本主义、实用主义和权威主义(禁了一些关键性媒体,用诽谤罪击垮对手)。他的执政方略的核心是注重细节:给财产权以基本条件,成功自然会到来。        

李光耀接受New Perspectives Quarterly的一次采访时,当他被问到新加坡成功的秘诀时,李光耀腔调说接受民族差异(新加坡主要是华人,还有不少印度人和马来西亚人)是重要原因。除此之外,他还表示另一个因素也是新加坡成功的秘诀:那就是空调。没错,空调。

Question: 除了多文化包容以外,新加坡的成功还有什么秘诀么?

李光耀:空调。空调对于我们来说是最重要的发明。也许是历史上最了不起的发明。空调的出现让热带的发展成为了可能,改变了文明的本质。没有空调的话,只能在清早以前或者黄昏以后工作。我担任总理后做的第一件事就是在公务员工作的大楼里安装空调。这是(保证)公共事务高效运行的关键。

从1960年到2011年新加坡的人均GDP增长了100倍!虽然李光耀如此看重空调的作用非常奇怪,但这也是李光耀思考问题的典型模式:基本的东西非常重要。

在李光耀塑造新加坡的过程中,其他的方面也能见到他的这套世界观。就拿李光耀治理贪腐来说吧:李光耀认为如果公务员收入足够高,就不太会公报私囊。今天的新加坡也确实是全世界贪污最少的国家之一。

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李光耀简历

李光耀(Lee Kuan Yew,1923年09月16日~ 2015年03月23日),又名GCMG、CH,新加坡华人,祖籍广东省梅州市大埔县高陂镇党溪乡,毕业于新加坡莱佛士学院,新加坡人民行动党创始人之一。

曾任新加坡总理(开国元首)、新加坡最高领导人,新加坡国父,国务资政以及内阁资政、新加坡人民行动党秘书长、立法议会(1965年12月改称国会)议员、新加坡自治政府首任总理、总理公署高级部长、国际儒学联合会名誉理事长、内阁资政(总理公署)。

2015年03月23日,因病医治无效去世,享年91岁。