在中部非洲的赤道密林中世世代代生活著一群身材矮小的居民,他們自稱是“森林之子”,奉這片原始森林為其生身父母和至高之神,他們就是俾格米人。

                                       

俾格米人是中非地區最早的居民,是史前桑加文明的繼承人。今天在剛果(金)、剛果(布)、中非共和國、布隆迪、盧旺達、烏干達等國的密林中都有分佈。成年俾格米人一般身高1.2米到1.3米,最高不超過1.4米,體重不超過50公斤。

                                       

 他們身材矮小,頭大腿短,鼻子扁平,長得精瘦,人人都腆著大肚子,肚臍眼凸起雞蛋大小的肉疙瘩,膚色比其他黑人略淺,呈淺棕色,頭髮也沒有別的黑人那麼捲曲,因此深受歧視。直到今天,當剛果(金)人嘲笑一個人笨的時候,仍稱他為“曼布提”(斯瓦西里語,俾格米人的意思)。

                                       

俾格米人一般在8至9歲時生理機能就已經發育成熟,開始過性生活,並生兒育女。他們實行一夫一妻制,十幾或幾十個家庭結成一個或大或小的部落,勞動果實由德高望重的部落首領統一進行平均分配,過著氏族社會式的生活。俾格米人吃熟食,很早就知道火的用途,但是卻不知道怎樣取得火種,因此火種的保存就成了婦女日常的重要工作。

                                       

俾格米人有自己的語言,但是沒有文字,他們沒有數字和時間的概念,因此不知道自己的年齡,據估計,他們的壽命一般在30到40歲之間。他們視森林為萬能的父母,因此不允許隨意砍伐樹木,只有在樹木自然死亡,枝葉枯乾以後,才能取來生火做飯。

                                       

俾格米人用芭蕉葉、棕櫚葉當衣料,用象骨、甲蟲、羚羊角、龜背殼等做項鍊、手鐲等。現在,由於經常有遊客光顧,俾格米人也學著穿起了衣服。但他們所穿的衣服都是遊客所贈,自己並不會製造。

                                       

俾格米人將採集到的各種野果子搗碎,把汁液與婦女的乳汁混合在一起做化妝品。因野果種類不同,顏色各異,所以,配製出的化妝品五顏六色。俾格米婦女喜歡濃妝豔抹。他們在臉部繪上幾何圖形,以增加美感,驅妖祛邪,用來表示吉祥美好。

 俾格米人蓋房不用磚瓦和沙石,他們就地取材用芭蕉葉或棕櫚的枝葉,搭成高1.5米的橢圓形簡陋茅屋。茅屋按小群落整齊有序地搭建,各家獨立又戶戶相連形成一個圓圈,長老的住房位於圓圈的中心。森林裡光線暗淡,小房屋隱蔽在高大的植物中,容易躲避野獸的襲擊。