[圖文]亞馬遜森林采伐:地球的心肺慘遭肢解

燒焦的木材碎片灑落在巴西亞馬遜地區一個新建的大農場周邊。在新種的牧草上,牛群悠閑地吃著草,不時抬起腦袋看看遠方密集的森林,那裡堆放著一堆堆剛砍下的木材。同樣的命運也將很快降臨在那片森林上。













亞馬遜地區的牧牛業飛速發展


這樣的場景在巴西亞馬遜地區很常見,由於農場的擴張,大片的森林被砍伐和燒掉了。根據國際林業研究中心報道,由於經濟發展和巴西牛肉需求的增長,大片的亞馬遜雨林遭到砍伐,擔負起地球心肺功能的亞馬遜地區正在被肢解中。


『該地區約80%到90%的森林砍伐是為了建牧場或大農場,』RobertWalker說。他是密歇根州立大學的地理學教授,也是巴西亞馬遜地區土地使用變化方面的專家。


森林采伐加快速度


巴西一直都是世界上森林采伐最嚴重的國家。Walker提出,在過去的三十年間,巴西亞馬遜地區每年被砍伐的雨林面積達16835平方公裡—-這比康涅狄格州面積還大。


衛星數據表明,亞馬遜地區的森林采伐正在加快速度;有些區域甚至比去年加快了50%。如今,亞馬遜地區居住著超過2千萬的居民和7千萬頭牧牛—-這比60年前增長了600%—-而越來越多的樹林被砍下來,以清出土地建立農場。


小規模的農場主—-包括貧窮的靠自給自足的農民們—-侵佔著雨林的速度較緩慢,他們會零碎地砍下樹木建立小農場。與之相反,大土地主則用拖拉機和推土機迅速地將大片森林夷為平地,焚燒殘存的植被建起大農場。不管是哪種方式,都使這片土地的生態環境遭到嚴重破壞,土地支離破碎。













當地工人正在砍伐樹木


物種滅絕的廢墟中心


亞馬遜是世界上最大的熱帶雨林,這裡擁有全世界種類最豐富的植物和動物。它在穩定當地氣候方面起了很重要的作用,並為世界上的某些致命疾病提供了藥方的原材料。













亞馬遜是世界上最大的熱帶雨林,物種豐富


但是,森林采伐已將亞馬遜變成了物種滅絕的廢墟中心。此外,樹木的焚燒和腐爛會排放二氧化碳,導致氣候變化。


『巴西是世界上第五或第六大的二氧化碳排放國,到目前為止,其最大的排放源就是森林采伐,』EugenioArima說。他是霍巴特和威廉史密斯學院的環境研究助理教授,之前是巴西非盈利組織Imazon的自然保護及開發研究員。


牧牛經濟


在國家自然科學基金會的支持下,Walker和Arima現正對巴西不斷發展的牧牛經濟展開研究;他們的研究揭開了全球化和森林采伐的緊密關系。


根據Walker和Arima的研究,由於亞馬遜地區高速公路的建設,當地運輸費用大幅降低,同時,牛肉價格不斷上漲,刺激該地區積極發展牧牛業。此外,巴西雷亞爾的貨幣貶值導致從巴西進口牛肉的成本下降,而口蹄疫的減少—-牛群中一種破壞性極大的傳染性病毒—-則幫助打開了全世界的新市場。


『這就如市場需求形成的「完美風暴」』Walker說。由於牛肉需求的增長,巴西亞馬遜地區的屠宰場越來越多。它們從大農場購來牧牛,對牛肉進行加工,在有些情況下,會直接將產品出口給國外的消費者。


Arima說,如今,巴西是世界上最大的牛肉出口國。2005年,巴西出口的牛肉只有10%是亞馬遜地區提供的,但2006年該數字翻了一番,並在不斷增長中。巴西牛肉的主要市場包括拉丁美洲、歐盟、俄羅斯、中東地區和中國。。


向美國西部大開發學習


只要全球對巴西牛肉的需求持續,並且牧牛業存在利潤,大牧牛場將繼續取代巴西亞馬遜地區的森林。Arima解釋說,此外,全球大豆和生物燃料的需求增長,可能導致人們將之前的牧場改成農業,從而進一步砍伐森林。


巴西亞馬遜地區的人口擴張和牧牛數量增長,很像十九世紀美國進行的西部大開發—-『這是巴西式的天定命運論』Walker說。巴西政府促進了亞馬遜地區的開發,提出了若乾的經濟開發方案、人口移民方案,並在亞馬遜地區建造大壩、高速公路和天然氣管道。


不過,巴西政府也從美國的森林破壞中吸取到了一些教訓。在過去的10年中,巴西政府出臺了一系列積極措施,指定保護區域,禁止亞馬遜地區的邊石侵佔活動等。


Arima認為,這些政策改變了原來誰都可以侵佔砍伐樹林的現象。此外,保護措施的實施,特別是對本土保護區的建設,都對環境改善起了重要的作用。


巴西的國內和國外力量將繼續在亞馬遜地區進行保護或開發的角力。現在的問題在於,哪種力量會大一些。『這是一個雙刃劍,首先,亞馬遜是一個巨大的完整生態系統,需要進行保護;同時,森林又蘊藏著巨大的財富,它的開采可以給人們和大集團帶來豐厚的利益,』Walker說,『如果你在巴西待久了,這兩種現象你都會見得多。』
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