[圖文]南太平洋海底火山噴發奇觀













火山岩散落海床
















水下探測器拍到的海底火山爆發照片




據美國媒體報道,海底火山爆發十分頻繁,但是很少有人能夠親眼目睹海底火山爆發的奇觀。上個月,一個美國火山專家小組趕往南太平洋海域觀測到了奇特的海底火山爆發。



盡管世界上80%的火山爆發發生在海底,但是由於難以到達很少有科學家親眼觀測到海底火山爆發。此次海底火山爆發發生的南太平洋海域此前並沒有觀測到類似現象。科學家曾觀測過在關島附近海域的海底火山爆發,關島附近一座不斷噴發岩漿和有毒氣體的海底活火山竟然生活著多種海洋生物,這一發現為科學家研究極端惡劣環境下動物生存提供了線索。



去年11月美國國家海洋和大氣管理署太平洋海洋環境實驗室的研究小組曾發現了南太平洋薩摩亞群島附近海域有火山爆發跡象。今年5月6日,他們來到該海域並派遣遠程控制的潛水器Jason-2潛入深海,進行觀測。潛水器觀測到了海底火山爆發的情景。滾燙火紅的火山熔岩從4000英尺水下的『黑茲』火山口噴出,一接觸到海水火山熔岩立刻冷卻,形成了枕頭狀的石頭。這種形狀的石頭在陸地上很常見,但是沒有人能夠在海底看到它們形成的過程。在離『黑茲』火山口大約100米遠的海底,一個名為『普拉米修斯』的火山口噴發出大量火山熔岩。盡管火山所在海底壓力巨大,但是巨大的噴發力使噴發的氣體和岩石高度達到20米。Jason-2潛水器靠近火山口進行觀察,結果被火山噴發物掩埋。『海底火山噴發非常壯觀。之前人們一直爭論海底火山噴發是什麼樣子的,現在我們如實地觀測到這種現象了。』美國俄勒岡大學威廉教授說。



科研小組在海底火山附近還發現了一種蝦,這是科學家發現的在如此惡劣環境下生存的唯一物種,不過美國國家海洋和大氣管理署太平洋海洋環境實驗室的羅伯特-艾米利表示這種蝦在2004年關島附近海域海底火山附近也曾發現。盡管生存條件極為惡劣,但包括蝦、蟹、帽貝和藤壺在內的大批生物在關島附近海底火山茁壯生長。在關島海底火山還發現了兩種蝦,它們已經適應了火山生存環境,在惡劣的化學環境下茁壯成長,通常情況下,這些化學環境對正常海洋生物是有害的。科學家推斷不斷噴發的火山確實在源源不斷給這裡的生命提供養分。羅伯特說,『我們還不知道這種蝦是不是僅存在與海底火山附近,或是在其他地方也存在,這非常有意思,我們將開展相關研究。』
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