[圖文]澳大利亞科學家稱已找到地球最晴朗的天空













澳大利亞科學家發現地球上最晴朗天空





據《新科學家》雜志報道,澳大利亞悉尼新南威爾士大學的邁克爾·亞史雷和他的同事們,已經在地球上找到最晴朗的天空,但是要利用這片天空,他們必須在地球上氣候最惡劣的地方架設望遠鏡。



他們希望在南極高原找到最佳天文觀測點,通過把衛星和地球站獲得的有關氣候模式的資料結合在一起,對水汽數量、風速和大氣中灰塵等影響望遠鏡視野清晰度的不同因素進行評估。現在他們的希望即將成為現實,該科研組發現,望遠鏡昇到這座高原寒冷的表面以上後,獲得的清晰視野簡直令人震撼。高原上的冰使得上空最底層的空氣比它上方的空氣更加寒冷,在局部風的作用下形成一個『逆溫層』,導致大氣出現劇烈騷動。這種情況會使望遠鏡的視野變得模糊不清。該科研組進行的分析顯示,逆溫層僅有大約20米厚。如果望遠鏡架設在逆溫層上面,它的視野受到的大氣騷動的影響,將比其他世界級望遠鏡受到的影響更小。亞史雷說:『這裡的空氣比夏威夷莫納克亞山和智利阿塔卡馬沙漠的空氣乾燥的多。』



這種條件對研究恆星誕生非常有利。通常情況下,大氣裡的水蒸氣阻礙了銀河裡恆星形成區的分子雲團發射出一些可以泄露機密的物質。但是位於DomeA區以上的空氣非常乾燥,以至於位於那裡的以地球為基礎的望遠鏡可以觀測到恆星誕生地,而地面上的望遠鏡卻很難做到這一點。就如亞史雷的科研組所知,DomeA似乎是天文觀測的最佳地點。中國已經在那裡建設了夏季科研站,並擁有一個小型遙控望遠鏡。觀測效果稍遜一籌的地點是DomeF,即一個日本科研站的所在地。但是最終研究結果將證明,位於DomeA西南大約150公裡處的RidgeA的觀測效果可能更好一些。亞史雷說:『我們只有在那裡進行過測量後,纔會知道是不是這樣。』



望遠鏡很難看到這座高原上的生命。原因之一是透鏡和反射鏡上很容易形成冰。德國慕尼黑歐洲南方天文臺辦公室工作人員馬克·薩拉恩表示,他們需要利用太空任務采用的方法,應對這種惡劣環境。他說:『它們將成為用來回答科學問題的目的單一、持續時間短的工具。』多用途望遠鏡被建設在智利等中緯度地區效果會更好。亞史雷認為,要實現這個目標將會面臨最大困難。不過他說:『人們相信它並沒有聽起來那麼可怕。』
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