摘要: 年幼時,壹塊糖能讓我們津津有味地含上許久,甜到心裏。成年人雖已不再擁有如此單純的快樂,卻仍選擇吃糖來緩解壓力和失落的情緒。奶油蛋糕的香濃、水果糖的酸甜、巧克力的濃醇、薄荷糖的清爽……究竟甜食有什麽魔力,能讓全球人愛不釋“口”呢?

年幼時,壹塊糖能讓我們津津有味地含上許久,甜到心裏。成年人雖已不再擁有如此單純的快樂,卻仍選擇吃糖來緩解壓力和失落的情緒。奶油蛋糕的香濃、水果糖的酸甜、巧克力的濃醇、薄荷糖的清爽……究竟甜食有什麽魔力,能讓全球人愛不釋“口”呢?

全世界都擋不住甜的誘惑

據史料記載,最早的糖果出現在古羅馬,人們用蜂蜜將壹個杏仁裹起來,放在太陽底下曬幹,就得到糖衣杏仁了。但由於價格昂貴,直到18世紀還只有貴族才能品嘗到它。如今,糖已經放下身段,成為全球人共享的美味。

美國人口普查局的最新調查數據顯示,美國人平均每年食用約10.9公斤的糖果,其中大部分集中在萬聖節期間。另據美國《紐約時報》報道,近年來經濟低迷,糖果的消費量卻有增無減。不少人都表示“只有糖果能讓人感到心安”,吃糖解憂已悄然成為壹種新生活方式。

法國國家糖果學會對847名法國人展開的調查顯示,平均每人每年消費糖果3.3公斤,每3個成年人中就有1個是甜食發燒友。蘇丹是非洲最大的食糖生產國之壹,這裏的人們不可壹日無糖。壹杯紅茶,放上幾勺甚至半杯糖很正常。做各種食物也要加糖,比如拌涼菜、烤牛肉、燉雞翅、做海鮮湯。

愛吃甜食,與生俱來

不同膚色、不同種族的人飲食習慣差異巨大,為什麽會不約而同地對“甜”情有獨鐘呢?科學家們為我們做出了解答。

甜是母乳之味。我們的味蕾喜歡甜味的原因之壹,是因為它的味道非常像我們出生後吃到的第壹種食物——母親的乳汁。“人類對糖果的需求出於本能,”中國工程院院士、中國疾病預防控制中心食品強化辦公室主任陳君石教授解釋,國際上有個著名的實驗,研究人員在壹些新生兒口中分別滴入苦味和甜味的液體。當苦味液體流入口中,嬰兒的眉眼立刻擠到壹起,面部表情充滿了反感。相反,在甜水滴入時,他們的臉上立刻洋溢起燦爛的微笑。

甜是安全無毒。《甜蜜和動力:糖在現代歷史的地位》壹書的作者、人類學家悉尼·明茨解釋說,壹般情況下,甜味植物是無毒的,所以我們的祖先自然傾向品嘗甜的東西。

甜讓大腦興奮。人吃甜食時,會激活大腦中的多巴胺神經元,刺激神經末梢,讓人感到興奮,進而使大腦對它產生渴望。尤其女性,每個月從排卵到月經來潮這段時間,大腦中能帶給人快樂的5羥色胺和多巴胺的水平會下降。而糖能促進腦內5羥色胺的合成,因此不少女性選擇吃甜食來緩解不良情緒。

甜為身體供能。陳君石教授告訴記者,其實,糖是壹種“空的能量”,它可以提供維持人體生命活動的能量,但本身並不像蛋白質、脂肪等物質那樣有營養。糖會進入血液,導致血糖含量提高,胰臟會迅速分泌胰島素,把血糖轉化成能量,帶來“飄飄欲仙”的感覺。

甜能緩解壓力。美國MSNBC網站撰文指出,人們在高壓狀態下,最愛吃的食物前三甲分別為甜品、奶油類食品和鹹味小吃。研究表明,易於消化的碳水化合物類的甜點,比如甜餅幹或面包圈,能夠提高人腦中的血清素水平,其效果與抗抑郁藥等同。

甜能使人上癮。美國佛羅裏達大學助理教授愛維娜的研究報告證明,“人類會像染上毒癮壹樣,對甜食上癮。因為攝入大量的糖可以讓腦部產生新鮮感及飽腹感。”

吃糖太多,危害甚於吸煙

糖的誘惑難以抵擋,但吃得過量無益健康。世界衛生組織調查23個國家人口的死亡原因後,得出結論,嗜糖之害,甚於吸煙。這項調查表明,長期高糖飲食者的平均壽命比正常飲食者短10—20年。兒童自幼嗜糖,成年後極易患高血壓、冠心病等心腦血管疾病。

中國農業大學食品學院副教授範誌紅解釋,甜食吃多了,人就會因攝入能量太多而產生飽腹感,影響對其他富含蛋白質、維生素、礦物質和膳食纖維食品的攝入。陳君石教授提醒:“如果長期能量攝入不平衡,會導致營養缺乏、發育障礙、肥胖等。”此外,“經常吃糖會造成維生素、礦物質缺乏病,以及心腦血管疾病、糖尿病、白內障、齲齒、近視、骨折等疾病的發生。”軍事醫學研究院營養研究室教授王冬蘭說。

陳君石介紹,按世界衛生組織的推薦量,每天吃糖總量不要超過每日攝入總碳水化合物的10%,對壹般人來說50克是上限。範誌紅建議,我們目前的飲食結構中精米白面所占比例較重,其含糖量較高,每天單純攝入的糖最好能控制在20—30克。壹塊奶油糖的含糖量是20克左右。兩三塊甜味餅幹的含糖量也很容易就突破20克了。

通常壹瓶500毫升的甜味飲料,含糖量在40—50克。此外,我們通常認為的健康食品,如豆漿粉、袋裝麥片、黑芝麻糊、藕粉等沖調飲品,其含糖量也在60%左右,應謹慎購買。