[圖文]肯尼亞巨資打造非洲最大風電廠












在這場對抗全球氣候變暖的戰役中,世界上最熱的地方之一,開始變成非洲最宏偉項目的基地。在肯尼亞北部圖爾卡納湖附近,那片曾被電影《不朽的園丁》作為拍攝背景的沙漠中,將安裝近365個巨型風力渦輪機。這裡正在建造非洲最大的風力發電廠。到2012年完工的時候,這項投資5.33億英鎊的項目將擁有30萬千瓦的發電能力,是肯尼亞現有發電能力的四分之一。而且在世界上所有風能項目中,它是供應國家電網比例最高的風能電廠之一。


在此之前,只有像摩洛哥和埃及這樣的北非國家,出於各種商業目的而利用非洲大陸上任何一處有實際規模的風力來發電。不過現在,當各國政府認識到風能的巨大潛力可以有效滿足激增的電力需求並且可以結束電力管制時,這些項目開始在撒哈拉南部如雨後春筍般大量湧現。


位於埃塞俄比亞提格雷地區一個造價1900萬英鎊、產能12萬千瓦的電廠已投入使用,其相當於該國現有電能的15%。同時,埃塞俄比亞打算再多建幾座這樣的電廠。而坦桑尼亞已宣布,其計劃在辛吉達中部地區建造的兩個項目至少能發電10萬千瓦,這個數字超過該國現有電力供應的10%。嚴重依賴煤炭發電的南非是世界溫室氣體密集度第二高的國家。今年三月,南非成為第一個發布風力發電原料價格表的非洲國家,把電力賣給國家電網的發電廠可依據此價目表得到一定費用的報酬。


而肯尼亞正試圖做這方面的引路人。除了由非洲開發銀行支持的圖爾卡納項目之外,一些私人投資者已經計劃在著名的旅游勝地納瓦沙城附近建造第二個風力發電廠。在內羅畢附近的恩貢山的陡坡上,過去常常頂著寒風的馬薩伊族牧人和長跑運動精英們現在已經有了一群巨型伙伴:上個月,恩貢山中樹立起6個由丹麥維斯塔斯公司制造的50米高渦輪機。從8月份起,它們將為肯尼亞國家電網增加0.51萬千瓦的電力。在今後幾年中,那裡還將增加另外12個渦輪機。


肯尼亞的肯吉國家電力公司在管理恩貢山上那家電廠的同時,還在全國各地另外14個有風的地方進行測試。肯吉公司的工程師克裡斯托弗邁艾德說,起初當地的居民和牧人擔心渦輪發電機的噪音會驚擾家畜。他說:『現在,他們正趕來欣賞這些美麗的機械設備。』按照全球標准,肯尼亞的電能已經非常環保了。在肯尼亞已有的電能中,近四分之三來自水力發電,另外還有11%來自地熱發電。這些地熱電廠與東非大裂谷下面一英裡的熱岩相連通,利用熱岩釋放出的蒸汽帶動渦輪機。


目前有不到五分之一的肯尼亞人用上了電,但需求還在快速增長,尤其是來自農村地區和企業的需求。與此同時,降雨越來越沒有規律,幾個主要水庫的枯竭已經影響了水力發電的產能。上個月,低水位使得肯尼亞最大的水力大壩被迫關閉。肯吉公司只能依賴於進口的煤和柴油之類的礦物燃料作為臨時性措施。但肯尼亞政府希望在5年內通過向國家電網輸送50萬千瓦地熱電力和80萬千瓦風能電力,來徹底擺脫對水力發電的依賴。選擇風力和地熱不但比煤炭及柴油更環保,而且隨著時間的推移,這個國家得天獨厚的地質和氣象條件把它們變成了更廉價的替代物。如果可以向工業化國家的公司出售碳排放額度,這還為肯尼亞增加了一項金融優勢。


聯合國環境規劃署發言人尼克納托爾說:『肯尼亞的天然燃料當然應取自風力、地下熱岩能和太陽能,它們的潛能毋庸置疑。在最初的成本投入之後,這種能源就是免費的。』支持圖爾卡納湖風力發電位於羅畢北部約300英裡。運送渦輪機組需要數千輛卡車的長途跋涉,而且沿途還要對道路和橋梁做改進。眾所周知該地區強盜出沒,所以安全保衛也是一個問題。許多當地人都隨身攜帶AK-47攻擊步槍。LTWP還必須建造一條266英裡長的輸電線路和幾個變電站,用以連通風力發電廠和國家電網。LTWP還承諾會向當地最近的幾個城鎮供電,目前這些城鎮由發電機供電。


走向環保中的綠色非洲


在2008年底,非洲已有的風力發電產能只有59.3萬千瓦。但情況開始快速變化。埃及已宣布,計劃到2020年擁有風力發電720萬千瓦,可滿足該國12%的電能需求。摩洛哥的目標是,到2020年滿足15%的電力需求。而南非和肯尼亞還沒有宣布各自的長期目標,不過盡管電力短缺,但這兩個國家分別有高達6000萬千瓦和


3000萬千瓦的風能潛力。估計當地的風力發電項目將比比皆是。隨著碳排放額度市場展現出強大的投資刺激,其他類型的可再生能源也開始啟動。肯尼亞正計劃迅速擴大其地熱能。與此同時,從東非大裂谷鄰近的幾個國家甚至連吉布提都在挖掘自己的潛能。隨著技術的提高和成本的下降,太陽能也進入到再生能源名單上。德國已大肆宣傳要在撒哈拉地區建立一座造價4000億歐元的太陽能公園。


非洲風能協會主席赫爾曼厄斯納說:"對非洲而言,太陽能是最終的解決辦法,盡管我們可能還要等上幾十年。』
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