[圖文]盤點宇宙中的詭異天體









地獄行星

高溫的岩漿從天而降,在行星被照亮的一面上,整個大地全部熔化,岩漿之海不斷沸騰,而在另一面則是永遠的暗夜。歡迎來到地獄:系外行星CoRoT-7b。這顆行星最早在2009年被首次發現,它也是第一顆被發現的太陽系外岩石行星。

但和地球不同,CoRoT-7b距離它的母恆星僅有大約250萬公裡,這比水星到太陽的距離還要近23倍。也是因為這個原因,這顆行星被恆星潮汐鎖定,其一面將永遠朝向『太陽』,另一面則永遠是黑暗。天文學家們計算出這顆行星的向陽面溫度高達2327攝氏度。














如同一團縈繞在夜晚街燈旁的不詳雲霧,但實際上這是一個1499光年之外位於獵戶座的一個星雲,它發出暗弱的光芒。這些光來自這些塵埃氣體雲內部的高溫大質量恆星。


這是星雲NGC1999,有時候也被稱作『鎖眼星雲』,這張照片是在1999年由哈勃空間望遠鏡拍攝的。在圖像中間詭異的黑色區域實際上是一團暗色的氣體和塵埃雲,天文學家們相信這裡是新生恆星的誕生之地。













這是一個位於仙王座的暗星雲,距離地球約1200光年。這個塵埃氣體雲團伸出許多『枝椏』,仿佛是伸出的手臂,正逃離某種未知的威脅。

這個天體編號為Sharpless2-136,這裡是活躍的新生恆星與行星誕生區域,延伸超過兩光年。













這個星雲乍看上去就像是弗蘭肯斯坦一般的怪物,閃耀著狂野凶惡的眼睛。但實際上這只是一張色彩鮮艷星雲照片,這是一片宇宙深處彌漫的塵埃氣體雲團,其中包裹著一群年輕的恆星。


這個星雲距離地球約2萬光年,位於船尾座。在其內部包裹著數百顆高溫的大質量恆星,發出強烈的輻射。這種輻射將周圍氣體電離並使其發出炫目的色彩。













業餘天文觀測者們很多都對小幽靈星雲不陌生,這一星雲的編號是NGC6369,位於蛇夫座。從地球上觀察,這是一個暗弱的塵埃雲團包裹著一顆死去的恆星。

在這張2004年拍攝的哈勃望遠鏡圖像中展示了這個星雲的諸多細節,可以看到從中央死亡恆星向外噴射的氣體流的演化過程。

由於來自恆星的紫外輻射會剝離氣體原子的核外電子,從而使其帶電,因此距離其最近的區域氣體發出輻射光,產生一片明亮的藍綠色明亮區域。在更靠近星雲外側的紅色區域則是電離過程進行程度較低的部分。













那些喜歡看《暮光之城》的粉絲們對這條消息大概會感到興奮:在我們的銀河系中遍布著很多吸血鬼恆星。之所以被這樣稱呼,是因為這些恆星會借助從其他恆星那裡吸取資源來讓自己長期保持年輕狀態,它們通常被稱作『藍離散星』。

藍離散星通常存在於致密的星團之中。這種恆星高度密集的分布模式一般被認為是由大致相同時期形成的恆星所構成的,並且在這樣一個體系中的大部分恆星都是我們星系中最古老的。

然而藍離散星顯得與眾不同,它們的藍色調表明了它們的年輕。天文學家們認為這些恆星從其他恆星那裡竊取了物質,從而讓這些小質量,但實際已經非常年老的恆星得以延續年輕。

















這個星雲位於圓規座,在這張美國宇航局斯皮策空間望遠鏡拍攝的紅外波段圖像中,整個星雲的形狀宛如一只巨大的蜘蛛。

這個星雲被稱作『黑寡婦』,其中充斥著大質量的年輕恆星,在這張照片上看上去就是那些黃色的光點。來自恆星的輻射在兩側分別吹出兩個巨大的空洞,形成了蜘蛛的身體和伸展的腿。














2008年,天文學家拍攝下這張『索倫之眼』的圖像——甚至,他們還借助這張照片發現了一顆新的系外行星。

盡管其詭異的外形讓人想起電影《魔戒》,但實際上這張照片是哈勃空間望遠鏡拍攝的北落師門,這是一顆距離地球大約25光年的明亮恆星。

在其周圍可以看到有一圈碎屑物質組成的環帶,這裡可以看到一顆細小的光點,這是一顆與木星類似的氣態巨行星:南魚座αb。這張照片也是首次在可見光波段拍攝到的一顆系外行星圍繞其恆星運轉的直接圖像。













10月11日,瑞典上空的血月。血月,也稱狩獵月,是在最靠近秋分點的收獲月之後的第一個滿月。在北半球的這個季節,月亮會比平常昇起時間更早一些。之所以會有『狩獵月』這樣的叫法,可能也正是因為此時的月亮能在日落之後為獵人提供充足的照明以追蹤獵物吧。













當一顆與太陽相似的恆星最終凋亡,它將不斷膨脹並最終將其外層的大量物質拋灑進入太空,只留下一個被稱作白矮星的致密殘骸。但有時候,如果這樣一顆白矮星能從其附近的伴星那裡竊取到足夠質量的物質,它還有可能會『復活』。

這種復活的『僵屍』恆星在天文學上就被稱作Ia型超新星,這是當白矮星從其伴星那裡汲取到足夠物質之後發生的再次爆發現象。

這張照片中的爆發事件形成的擴散殘骸被稱作『第谷超新星』,這可能是最有名的Ia型超新星案例了。













去年3月份,天文學家們利用歐洲南方天文臺的天文望遠鏡設備對獵戶座中的一些昏暗區域進行了詳細觀測,並對這裡的星雲NGC1788開展研究。和一般受熱發光的星雲不同,這一星雲發光的原因是其低溫的氣體和塵埃雲團反射或散射其內部年輕恆星的光導致的。

這張照片是由設在智利的南方天文臺拉西拉觀測站拍攝的,疊加了來自三個可見光波段的圖像,從而展示該星雲的精美細節。













在星系NGC3393的中央深處,在一次史詩般的碰撞中,兩個龐然大物正相互吞噬。

今年8月份,美國宇航局的錢德拉塞卡X射線空間望遠鏡發布了這一旋渦星系的合成圖像,結果顯示其核心部分並不僅僅只有一個超大質量黑洞,而是有兩個,兩者之間的間隔僅有大約490光年。

天文學家們認為星系NGC3393在此之前必定已經吞噬過一個更小一些的星系,也因此獲得了其中的一個核心黑洞,在那之後這兩個黑洞之間便一直處於不斷的戰爭之中,因為最終將只能有一個黑洞能夠幸存下來。
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