[圖文]美國懷俄明州因開采天然氣嚴重污染飲用水



















圖:居民路易斯-米克斯家的井水經過環保署測試後發現含有甲烷氣體、碳氫化合物、鉛和銅。他重新鑽了一口新水井,但測試結果同樣顯示井水已經遭到污染。在該地區施工的EnCana天然氣鑽井公司目前同意為他提供乾淨的飲用水作為補償。


























圖:該地區公民公共事務部門的負責人約翰-芬頓,在環保署發現井水已經被甲烷和塑料相關的化合物污染之前,他對於自家水井中的飲用水安全性從來沒有懷疑過。





























圖:天然氣井附近裝有天然氣冷凝物的罐子,位於懷俄明州風河印第安保護區中心地帶的蒙特郡農場。環保署在該工地附近的井水中發現了天然氣鑽井壓裂液中含有的化學物質。


8月27日,美國曼哈頓一間非盈利獨立新聞機構,曝光了美國環保署和聯邦環境部門的官員對懷俄明州牧場附近的井水開展飲水污染調查。發現該地區至少有三處水井中含有天然氣鑽井壓裂過程中所使用的化學污染物質。從今年三月以來的井水抽樣調查中,39口取樣水井中11口都發現了包括石油、天然氣和金屬在內的其他污染物質。


這項調查獲得美國環保署『超級基金』項目的資助,是環保署第一次針對鑽探地區水質污染開展的調查。目前美國有31個州都在積極致力於開發地下儲備的天然氣。而美國國會正考慮推出一項法案,旨在保護這些鑽探地區的水源免遭污染。目前,天然氣鑽井過程主要采用高壓水砂破裂法,利用高壓的液體和沙子混合物沖破岩石以釋放天然氣。之前業界一致認為鑽井時的環境監管是沒有必要的,因為壓裂液體不可能觸及到地下水源,之前也沒有事例證明這會造成地下水污染。但現在顯然情況不容樂觀。


科學家們將會在今年秋季繼續對懷俄明州風河印第安保護區周邊的地下水進行采樣測試,以確定這些井水中的化學污染物到底來自何方。這片土地之下是極為復雜的地層結構,擁有至少30層蓄水層。一位官員在接受采訪時稱,目前他們正在調查包括農業活動在內的各種潛在污染源。他特別提到,在發現的化學污染物中有一種叫做二丁氧基乙醇的物質,它除了在壓裂液中存在外,也存在於很多家用清潔劑中。但他同時也表示,水樣本中並沒有發現任何殺蟲劑——農業污染的最典型標志,而鑽探地區周圍的也無法找到其他有可能造成污染的工廠。


美國環保署的官員最初懷疑是否是該地區居民生活污水滲透到井水中造成了污染。所以在抽樣前對井水做了三次清潔和換水,以保證取樣的水絕對來自於地下蓄水層。這也就意味著,這些在水中發現的化學品污染物不僅在存在於井水中,還存在於深深的地下蓄水層中。擁有幾十年經驗的水利專家也表示,普通的生活污水滲透污染是很難達到地下蓄水層深度的。


這使得環保署中最嚴謹的科學家也開始同意——污染來自於天然氣開發。美國環保局的科學家和水力壓裂專家內森-威瑟表示:『矛頭越來越肯定地指向了天然氣開發。至少這項調查吸引了更多目光,開始關注高壓水砂破裂鑽探與地下水污染的聯系。』


『超級基金』項目目前開始進一步調查當地居民各種相關投訴。


15年前天然氣鑽井工程在這裡展開不久,居民們就發現井水中有燃料蒸氣的酸臭味。當地法院和公共部門檔案中記錄著一些可疑的案例:幾年前,一個居民養的動物在喝了某處井水後失明並很快死亡。鑽井公司最終與其庭外和解,賠償損失。在最近的兩宗案例中,有居民發現井水水面有浮油物質,而另一名女子患上了神經系統紊亂癥,她的家人稱發現她之前喝的水中含有砷和金屬物質。在這兩宗案件中,天然氣鑽井公司都表示會承擔責任,將向該地區附近的居民提供飲用水淨化服務,或者支付購地費和拆遷費,讓居民搬到安全的地方居住。雖然天然氣鑽井公司對於多次嚴重污染事故都做了賠償,但他們並沒有公開承認造成污染的過錯。


科學家前幾年很難搜集到關於該地區地下水污染的具體細節、污染原因以及污染擴散程度的信息。因為天然氣工業用於鑽井的壓裂化學品成分是作為商業機密受到保護的,調查人員並不知道究竟含有哪些化學品。而根據2005年通過的能源政策法案,環保署當時沒有權利對壓裂鑽井的過程展開調查。而現在獲得了『超級基金』賦予資金贊助和額外權利,環保署終於可以對此污染報告進一步開展調查了。該項研究目前已花費13萬美元的資金,預計將在明年春天結束。


今年8月11日,環保署對外宣布了一次初步調查結果,顯示目前在該地區地下水中發現的污染物包括:砷、銅、釩、鉛、甲烷氣體等,而其中大多數都能在壓裂鑽井所使用的各種液體中找到。


其中最令人關注的是一種稱為金剛烷的化合物——天然氣中的一種天然碳氫化合物,它與前面提到的二丁氧基乙醇都被列入了美國環保署2004年的水力壓裂液報告名單中。科學家們表示,在井水中發現這兩種化合物使得他們可以97%地確定該地區水污染是天然氣鑽探造成的。
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