据国外媒体报道,在动物进化史上,哺乳动物占据了重要地位。哺乳动物是动物发展史上最高级的阶段,也是与人类关系最密切的一个类群。在漫长的动物进化史上,出现过形形色色的哺乳动物,其中不乏非常神奇的物种。近日,在美国旧金山的加州科学院正在举办一场名为“终极哺乳动物:最大、最小和最神奇的哺乳动物”的展览。令人遗憾的是,大部分参展的神奇哺乳动物已经灭绝,人们只能通过标本认识、了解它们。

  鸭嘴兽        

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穿山甲

  尽管看起来像爬行动物,但濒危的穿山甲毫无疑问是哺乳动物。穿山甲分布在中亚和东南亚的森林和草原。穿山甲遇敌或受惊时常蜷成球状,其鳞片可以当作御敌的武器,而且它还能像臭鼬一样发出臭气熏跑敌人。

  穿山甲主要食物为白蚁,此外也食蚁及其幼虫、蜜蜂、胡蜂和其它昆虫幼虫等。穿山甲体形狭长,全身有鳞甲,四肢粗短,尾扁平而长,背面略隆起。成体身长50~100厘米,尾长10~30厘米。体重1.5~3公斤。

 南美熊        

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 南美熊

  南美熊又叫眼镜熊、安第斯熊,产于南美,是唯一分布在南半球的熊,也是最爱吃植物性食物的一种熊,吃各种果、叶、根、茎,因眼睛四周有白圈而得名。善于登高爬树,通常独自活动,偶尔以小家庭为单位,共住在一棵大树上。

  南美熊出生时发育一般不成熟,体重只有1磅(0.45公斤),不过成年时能长到200(90公斤)到300磅(136公斤)。这相当于一个正常出生的美国婴儿,成年时长到1吨重。

  这还不是南美熊在生殖方面唯一的神奇之处。南美熊“推迟胚胎植入的本领,让它们可以在食物充足时再产下幼崽。”

  走鲸        


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 走鲸

  走鲸是一种半水生哺乳动物,是今天的海洋哺乳动物鲸鱼和其陆栖四足祖先之间的过渡物种。很显然,人们不愿在沼泽地碰到这种凶猛的动物。不过走鲸早已经灭绝。

  尽管走鲸看起来像是覆有皮毛的鳄鱼,但它实际上是早期的鲸类。它具有强有力的双颚,以便牢牢咬住水底的猎物。古生物学家认为,它猎食的方式更像是鳄鱼——伏击,然后利用它巨大有力的牙齿把挣扎的猎物压制在水中,直到它们溺毙。

长颈驼

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 长颈驼

  长颈驼是南美一种独特土生的有蹄动物的最后成员。这一物种好似骆驼和长颈鹿杂交的产物,而且还长有像大象一般、长长的鼻子,这使长颈驼成为“四不像”。大约1万年前,长颈驼灭绝。

    史上最小的哺乳动物:Batodonoides vanhouteni        

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史上最小的哺乳动物:Batodonoides vanhouteni

  “Batodonoides vanhouteni”是地球上曾出现过的最小哺乳动物,不过已经在5000万年前灭绝了。这一物种同鼩鼱和鼹鼠有亲缘关系。这一微型哺乳动物的体重和一张一美元钞票相差无几,能停留在铅笔头上。如今存活的最小哺乳动物是大黄蜂蝙蝠,体长仅有3厘米,体重仅为2克。大黄蜂蝙蝠1974年才被发现,主要分布在泰国境内,不过濒临灭绝。

 巨犀        

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巨犀

  巨犀是已知最大的陆生哺乳动物,体重可达20吨,体形相当于三到四头成年非洲象。巨犀是犀牛的近亲,在大约3400万年到2300万年以前分布在中亚的森林中。因为巨犀身材高大,脖颈很长,所以它们以树冠上的树叶为食。科学家认为,从森林迁徙到草原最终导致了巨犀的灭绝。

  “塔斯马尼亚恶魔”——袋獾        


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“塔斯马尼亚恶魔”——袋獾

  被称为“塔斯马尼亚恶魔”的袋獾,是一种食肉性有袋动物,过去曾分布于澳大利亚大陆,但现在仅分布于澳大利亚的塔斯马尼亚州。尽管袋獾只有1英尺高,样子温顺可爱,但却是撕咬力量最大的哺乳动物。事实上,一只6公斤重的袋獾能够杀死30公斤重的袋熊。

  不幸的是,在过去10年间袋獾数量下降了一半,因为一种致命疾病在袋獾间传播——“脸部肿瘤”。

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 大地懒

  大地懒是已灭绝的古贫齿目动物,因与树懒亲缘较近,又生活在地上而得名。大地懒有锋利的长爪子,而且经常以后腿直立行走。大地懒是一种巨懒,长近乎六米,推测其重量可达四吨(近乎一只非洲象的重量)。大地懒是体型庞大行动迟缓的草食性哺乳动物,它们前肢和后肢都具有强壮且尖锐的爪子,以钩取树枝和抓下树叶啃食食。

蜜熊        

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 蜜熊

  蜜熊分布在中美洲和南美洲热带雨林中,尽管被称为熊,但却和狸有亲缘关系。蜜熊的树栖性很强,尾巴具有缠绕性,通常在森林的天篷上活动。蜜熊爬树时,其长长的尾巴起到很大的作用。蜜熊的尾巴几乎占到其身长的一半。据展览方表示,蜜熊的长尾巴还有一个作用,“睡觉时像毯子一样将身体包裹起来”。蜜熊还有细长的舌头,能够“深入花朵中舔食花蜜或者伸进蜂巢中舔蜂蜜”。

  长鼻猴        

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 长鼻猴

  长鼻猴是东南亚加里曼丹的特有动物。这们的鼻子大得出奇,其中雄性猴子随着年龄的增长鼻子越来越大,最后形成像茄子一样的红色大鼻子。它们激动的时候,大鼻子就会向上挺立或上下摇晃,样子十分可笑。而雌性的鼻子却比较正常。

  到了求偶的时候,雄兽也主要是依靠硕大的鼻子来向讨雌兽的欢心。在雌兽看来,雄长鼻猴的鼻子越长就越性感。雄长鼻猴的鼻子最长可达7英寸(约18厘米)

  长鼻猴喜群居,常10-30只集为一群,活动范围不到2平方公里。善游泳,常在河中一边找东西吃,一边打闹着玩乐,但有时它们也能静下来一动不动地呆上好几个小时。