朱彥碩專欄

從季後賽打到現在,華盛頓巫師隊可說是相當不錯。巫師隊在首輪意外的直落四輕取暴龍,現在在面對東區第一個老鷹隊目前取得2比2,而且是在John Wall受傷的情況下還絕殺拿下了第三場。雖然第四戰他沒有追平成功,但是他的表現依然亮眼。這季後賽打到現在,巫師隊最關鍵的人物,莫過於Paul Pierce,沒有他,巫師隊等於差了一個級別。在面臨快要退休的年齡,Pierce在這時體現出他的價值。

(圖片來源/Sportige.com)        

一個季後賽經驗豐富的老將,特別是像有拿過總冠軍的Pierce,能在一個戰力充沛、能量十足卻缺乏經驗的球隊裡帶來什麼呢?我個人覺得,最充份的是在場上的韌性,以及面臨各種不同狀況下的應對心理。如果巫師隊能最後能成功擊敗老鷹隊挺進東區冠軍賽,成功的原因也是因為多了Pierce,同樣的也會是暴龍隊與老鷹隊失敗的主因。Pierce帶來了不僅是穩定的因素,同時也帶來了關鍵時刻能夠發揮的經驗。像對老鷹的季後賽第三場,在大幅領先的情況下,在第四節不斷被追近,逆轉的氣氛已經很濃厚了。這時對後追的老鷹隊是有利的,但Pierce投進絕殺,使這場比賽終結,在那種情況下,巫師隊只有他能是球隊的救星,否則即便打成延長賽,這場比賽的勝負也將倒向老鷹。

Pierce到了巫師隊,目的絕不僅是看中他的實力與季後賽經驗,還有對陣中年輕球員的一些培養功夫。像Otto Porter這一季很進入球隊狀況,Pierce的傳承也很有貢獻,當Pierce離開的時候,巫師隊會起用Porter擔任球隊的先發小前鋒(除非他們真把Kevin Durabt給挖來)。換句話說,他帶來的作用絕不僅是帳面上的數字而已。而且Pierce打到季後賽後,表現也非常好,目前連帶打暴龍4場、打老鷹4場,平均16.4分4.1籃板,投籃命中率53.0%,三分球命中率更高達54.5%,尤其在三分線上投55中30,比起聯盟中當前的一流射手毫不遜色。他是來頂替Trevor Ariza的,但是比Ariza更穩定,不但每場都得分在兩位數,同時比例行賽時打那種「養生籃球」的表現要好很多。由於John Wall與Bradley Beal都有不穩定的毛病,這時候Pierce穩定軍心的表現對他們很重要。

37歲的Pierce會在巫師隊結束他的職業生涯嗎?有可能。他今年夏天是球員選項的自由球員,如果他想留下,是沒有問題的。但Pierce在明年就跳出合約嗎?據他自己的期望,還是想回到波士頓。但很顯然,波士頓會退休他的球衣,而卻不見得想在重建的過程中留有他的位置。因此Pierce回到波士頓的可能性並不大,反而是在巫師隊他找到了他的位置。巫師隊今年已經打出了在東區爭霸的自信,只是Wall的受傷,還使他們留有遺憾,但是未來會更好,這是可以預期的,這也是使Pierce非常可能留在巫師隊的原因。

由於Pierce對於總冠軍已經無所欲,反而可以打出很好的水準。現在倒是需要巫師隊的其他球員,要對現況有所回應。由於本季巫師隊已不太可能再讓Wall冒險出戰,因此必須用Ramon Sessions頂替先發控球,能不能過老鷹隊尚且未知,但局勢不利總是事實。Pierce在後面的季後賽中,還能貢獻多少的光與熱呢?我們可以拭目以待。

相當認同朱爺說的,球隊多了老皮一個,等級絕對不一樣。經驗、信心絕對是一等一的,只要持續發揮出他的水準,相信在這一輪巫師要淘汰掉老應是沒有太大的問題。