長期的素食,對人體健康的影響如何?是好?是壞?不少社會人士及素食家們對此問題非常關心。特別是近年來,血管硬化問題嚴重地威脅了人類的健康與生命。在許多國家因血管硬化而引起的心臟血管及腦血管病變,年年被列為首要的死亡原因。在造成血管硬化的諸多因素,如血脂增高、高血壓、肥胖、缺乏運動、緊張、抽煙、內分泌及維他命不平衡等,多吃動物性脂肪為主要因素。這麼說來,吃素究竟對血管硬化有無預防及治療的效果?中國佛教信徒的長期素食對身體健康有何影響呢?台大醫學院實驗診斷科醫師在陳瑞三教授的主持下,提出了十多年來極有學術價值的調查結果。

  他們運用血液自動分析器、蛋白質電氣泳動器、同位素測定器、心電圖、X光、眼底鏡等現代醫學儀器和方法,從多角度來分析長期素食對人體的影響。調查普及台灣省及台北市各地幾十所寺庵,花了兩年多的時間赴全省49座寺廟,接受調查的一共有394人,他們的吃素時間從一年以上,最長達七十二年不等。非素食者血蛋白平均6.1—11克,素食者則6.6-8.8克。以最新儀器「電氣流動法」測試,也證實素食者血蛋白完全正常,且比非素食者更平和穩定。

  首先看素食者每日所攝取的食物營養是否適合現代營養標準?調查結果顯示,其總熱量、脂肪、醣質、磷質、維他命A、C皆比標準量多。少於標量者為蛋白質、鈣質、鐵分、維他命B、菸酸,但是比標準量少的這五項,就是非吃素的中國人,也有相似的傾向。此與中國人食物的質量及嗜好有密切關係,並非吃素者獨有的現象。

  在進一步分析素食者的血液及尿的各種成份與非素食者的比較中,發現素食者與非素食者的總蛋白質量及各種蛋白質量非常接近。此外,吃素者的尿素氮、肌酸肝及尿酸等成份,也都在正常範圍內。這些結果中顯示,雖然吃素者所攝取的蛋白質與非吃素者不同,但其血液中各種蛋白質卻相差甚微,且長期吃素者的血清蛋白質之質量皆不遜於非吃素者。

  長期素食對人體健康有影響嗎?(圖片來源:國際素食者聯盟)

  如何預防及治療動脈硬化症實為目前醫學界的一大課題。雖然其原因尚不十分清楚,身體脂肪之質與量的變化卻被認為關係重大,特別是飽和脂肪酸在食物中及血液中的多寡與該症的發生最為密切。飽和脂肪酸在肉類、乳類、乳加工品、蛋類食品中含重高,在植物性食品中含量低,而植物性食品中不炮和脂肪酸含量高者多。自從1952年美國Dr.L.W.Kinsell等證明人類食用不飽和脂肪酸含量高的油(如玉米油等植物油),可降低血液中之膽固醇的實驗結果發表以來,世界各國有關方面的研究報告相繼而出,但是大部份論文所調查的人數及吃植物油的時間尚嫌不足。對於這一點,中國素食者可說是能提供世界上獨有的寶貴資料,因為我們能從更多的人數和更長期且嚴格的植物性素食者中,對此問題深入調查。中國吃素者常食的油類,以花生油、黃豆油及菜籽油為主,並加上小量的麻油,這些都屬於不飽和脂肪酸含量高的油類,長期食用很明顯對血清脂肪有良好的影響。同時分析結果也顯示,吃素者的血清膽固醇、三酸甘油脂、磷脂及全脂各成份都比非吃素者低得多,且吃素者的不正常脂蛋白質型者居少。

  人體有無患上動脈硬化症?若患此症,其程度又如何?對於這兩個問題,檢查眼底血管是重要且可行的方法。因此,在台大醫院眼科醫師們的協助下,他們用眼底鏡檢查吃素者的眼底血管,結果亦明顯地證明了吃素者患動脈硬化症者為數甚低,且其程度也以輕度者較多。在研究調查中,他們同時發現了一個非常特殊的結果,即長期素食者中不僅患動脈硬化症者少,且呈眼底靜脈擴張者為數甚多。眼底靜脈擴張系一種低血壓的現象,普通非吃素的中國人中呈此現象者不會有這麼多,這也是長期吃素者患動脈硬化症少的另一有力證明。此外,他們也分別以年齡及性別在血壓方面作了調查,結果吃素者患高血壓的甚少,且平均血壓比非吃素者來得低。

  但是,長期不吃動物性食物會不會引起貧血呢?對此問題,陳教授也由多方面加以求證。從血液成份中與貧血有關的紅血球數及血紅素的檢查中,發現吃素者的平均值與非吃素者非常接近,且患貧血的比率也不比一般非吃素者高。通常有人覺得,吃素者皮膚顏色顯得略黃,但這並非因貧血而引起的。

  維他命B是為身體造血不可缺的重要成份,其供應通常靠動物性食物為主。從植物性食物中,人類很少能得到其所需的維他命B,因此理論土來說,不吃動物性食物會發生維他命B的缺乏,而維他命B的缺乏又有導致巨紅芽球性貧血的可能。但在調查中,居然沒有發現吃素者有此癥狀,雖然他們血中維他命B量降低者佔70%。

  總之,調查結果顯示,長期素食對成年人利益多多,特別是對中年人及有動脈硬化傾向的人,非常有益。


                                       






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