[圖文]巡天發現38億光年外兩黑洞在翩翩跳舞









美國宇航局的廣域紅外巡天探測器發現了一個罕見的宇宙現象,兩個超大質量黑洞彼此相距非常近,雙方在演繹一場十分精彩的『華爾茲』之舞。通常情況下,星系中央都存在質量較大的黑洞,有些黑洞的質量僅為恆星的數倍,有些質量為一顆類太陽恆星的千百倍,但是星系中央的黑洞幾乎都具有恐怖的質量,可達到數億以上的數量級,本次公布的WISEJ233237.05-505643.5天體系統由兩個黑洞組成,距離我們大約38億光年,它們是名副其實的死亡螺旋。



澳大利亞綜合孔徑射電望遠鏡陣列和位於智利的雙子座南站望遠鏡都對該黑洞系統進行觀測,根據一份JPL實驗室的觀測報告,其中一個黑洞正在靠近另一個黑洞,兩者相距非常近,其引力控制范圍必然疊加在一起,這一發現有助於科學家研究黑洞是如何成長的,本項研究論文發表在12月10日的天體物理期刊上。



廣域紅外巡天望遠鏡可以通過紅外波段掃描整個天空,透過宇宙塵埃雲發現其背後的宇宙現象,起初JPL科學家發現這裡可能是非常『熱鬧』的恆星形成區,不尋常的特征或預示著恆星正在形成,但是進一步研究結果認為該現象與兩個黑洞引力疊加有關。那麼這裡為何會存在兩個質量巨大的黑洞呢?黑洞是如此成長到如此巨大的『身軀』?科學家一直在研究超大質量黑洞的演化史,並希望觀測到那些神秘的中等質量黑洞。



兩個黑洞形成的引力之舞在開始時非常緩慢,相距可能在數千光年以上,隨著距離的不斷迫近,可接近到短短的數光年左右,這也被稱為黑洞雙星系統,超大質量黑洞在吸積周圍物質時可向外釋放能量噴流,雙子座南站望遠鏡發現了與吸積盤比較類似的致密結構,但是科學家還無法確定兩個黑洞之間的確切距離。



黑洞之間是否會通過合並達到增大質量和規模的效果呢,科學家認為可以通過引力波對黑洞合並事件進行調查,因此黑洞演化理論還涉及到對引力波的探測,除了傳統方法來探測引力波外,科學家前不久還提出使用新的脈沖星陣來間接發現引力波事件,進而反推出與黑洞合並有關的理論。


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