[圖文]美戰機每年追蹤聖誕老人稱其到過長城鳥巢













1955年美零售商刊出的廣告




這項『任務』始於1955年,只為幫孩子們圓一個美麗的夢



每當聖誕節來臨之際,北美防空聯合司令部就要乾一件『副業』——『追蹤』聖誕老人。今年,從美國東部時間12月24日凌晨2點開始,到25日聖誕節凌晨5點,仍將有上千名志願者坐鎮NORAD,接聽孩子們打來的電話,告知他們聖誕老人的具體『行蹤』。此外,網友還可登錄www.noradsanta.org網站,在谷歌地圖上親自參與『追蹤』行動。



該活動距今已有54年歷史。『追蹤』一個傳說中的胖老頭,聽似天方夜譚,可堂堂的NORAD卻樂此不疲。



軍機為聖誕老人護航



NORAD是美國的一個軍事機構,負責保衛北美大陸的安全。有人可能覺得他們幾十年如一日的『追蹤』聖誕老人有點荒謬,但任職於NORAD的雷迪什少校卻一本正經回應:『我們是唯一一家具備「追蹤」聖誕老人的相關技術、資格和人員的機構。』



那麼NORAD靠什麼裝備『追蹤』呢?據悉,這些『寶貝』包括雷達、衛星、相機和噴氣式戰斗機等。海軍上尉詹姆斯稱,47個雷達站組成的北美預警系統負責通知NORAD聖誕老人何時從北極啟程,隨後由紅外衛星負責跟蹤行程,紅外信號來自馴鹿魯道夫的紅鼻子。聖誕老人降落地面後,由監控攝像網絡傳回聖誕老人發放禮物的視頻錄像。



聖誕老人飛越加拿大、美國上空時,加、美政府還分別出動C/F18戰斗機和F-16戰斗機護航。



印錯號碼引出現代童話



NORAD怎麼開始這項『副業』的呢?這個故事還得從1955年說起。當時美國零售業巨頭西爾斯-羅巴克公司為了搞噱頭,在一則廣告上鼓勵小朋友給聖誕老人打電話,並留下了電話號碼。但由於廣告印刷錯誤,這個電話變成了NORAD的前身『大陸防空司令部』的號碼。



那一年的12月24日晚,任職於CONAD的哈裡·舒普上校正在值班,電話突然響起。由於CONAD負責防御外敵空襲,來電者只可能是司令或五角大樓,舒普做好了最壞的打算。誰想,電話那頭一個小男孩怯怯地說:『請問,您真的是聖誕老人嗎?』多年後,舒普的女兒回憶說,當時父親認為這肯定是某種代號。舒普回答『我不是』,但小男孩仍不死心:『那您能告訴我聖誕老人在哪裡嗎?』舒普被逗得大笑:『我們可以通過雷達找到他。』此後,追蹤聖誕老人就成了司令部的傳統。



最初,軍方只有一幅北美洲地圖和兩個大屏幕展示聖誕老人的行蹤。1998年開始,軍方將這一追蹤活動公布到了互聯網上。如今,這個網站已提供了包括中文在內的7種文字,供網友參與。2008年聖誕節,NORAD的工作人員接聽了9.4萬個電話,回復了1萬封電子郵件,網站點擊量達9.41億次。



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聖誕老人『觀光』長城和鳥巢



對於聖誕老人的路線,NORAD的追蹤網頁上說,從歷史資料來看,聖誕老人先到訪南太平洋,再前往新西蘭和澳大利亞,然後飛向日本、依次穿越亞洲、非洲,隨後進入西歐、美洲,『但請切記,聖誕老人的行程路線會受天氣影響』。2008年,NORAD曾發布消息稱,聖誕老人飛越了長城,並增加了一個『觀光點』——中國國家體育館『鳥巢』。



追蹤網頁上還表示,聖誕老人有1600多歲了,但至於他如何從煙囪上下來仍是個謎。另外,聖誕老人飛行時從未撞到過飛行器,『毫無疑問,他是一位很棒的飛行員』。
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