NASA日前對外公佈了這封寫於1959年的信件,詳細描述了「水星計畫」中太空人的各項工作職責。(圖/取自今日頭條)

美國國家檔案館公開了一份54年前,美國國家航空航天局為「水星計畫」招聘太空人的廣告原件。廣告中有一句寫道,「自願進入滿載火箭燃料、高度易燃的宇航飛船之中,自願飛往太空,但不保證回程。」NASA對航太員工作要求的具體描述令人生畏。

1959年,時任航天局副局長技術助理的克洛泰爾·伍德寫信給中尉保羅·班尼特,詳細描述了水星計畫中太空人的各項工作職責。

                                       
參與「水星計畫」的7名美國太空人,他們來自美軍的航空兵部隊。最終只有6人執行了飛行任務。(圖/取自今日頭條)

信中提到,將參與「水星計畫」的太空人,其職責範圍包括可能遇到的飛行模式下的教學、研發以及飛行前訓練項目,操作和觀察底部固定或移動的模擬器試驗,充當試驗物件,協助分析研發和評估各種助推器、通訊設備、遙測裝置、顯示器、運載控制、環境控制及其他涉及發射、大氣逃逸、軌道飛行、重返大氣層、著陸及回收系統的資料,參與諸如離心專案的專門訓練,培養對發射、無重力飛行、重返大氣層的耐受力,提升在這種條件下操作運載工具的熟練程度和自信。

「水星計畫」是美國第一個載人航太計畫,開始於1959年,於1963年結束,旨在將人類送入地球軌道。1961年蘇聯成功將尤裡·加加林送上太空後,計畫的進度驟然加快。1962年2月20日的水星-宇宙神6號將美國太空人艾倫·謝潑德送入了太空。整個「水星」計畫包含了20次不載人發射和6次載人發射。為了追趕進度,水星系列飛船發射頻率非常之高,該計畫早期的實驗並不順利,而且還發生了多次事故。批量製造的飛船也很容易出故障,因此太空人需要嫺熟的技能和強大的心理素質應對各種情況。

                                       
為了保證進度,大量生產的「水星」飛船很容易出故障。

由於飛船體積非常小,在「塞進」一名太空人後幾乎就沒有多餘空間,一旦發生意外,太空人將沒有任何機會逃生。當時的美國媒體如此描述艾倫的處境:「您從110名合格的飛行員裡被選中,成為進入太空的七人小組中的一員。為了這次任務,您在生理和心理兩方面都經受了長時間的訓練,並且也曾經看過很多即將載人進入太空的這類火箭的爆炸。然而現在,您就坐在裝滿爆炸性燃料的火箭頂端,指揮部正在倒計數。全世界都在電視上關注著您。幾分鐘之後,您可能已經置身於太空,也可能已死於一場大爆炸,沒有回頭的可能了。」

似乎這個招聘廣告的效果不甚理想,美國最終從110名軍隊飛行員中甄選出首批太空人。選擇他們是因為他們達到的物理標準。NASA在1959年4月9日宣佈了這7名太空人,但最終只有6名太空人上天。

                                       
一艘正在起飛的「水星」飛船。(圖/取自今日頭條)

「水星」計畫雖然晚於蘇聯10個月才實現軌道飛行,但其技術上取得的成就卻比「東方」計畫更大,美國在整個「水星」計畫中,將多種導彈改進作為運載火箭,從中獲得了豐富的經驗,這為後來的大型航太計畫創造了必要條件。同時「水星」計畫在技術上雖然比較複雜,可整個開發過程比較科學,具有推廣的潛力,並且發展了幾項新技術,在大型航太計畫的管理上也積累了相當的經驗。

美國通過「水星」計畫證明人能夠在空間環境中生存和有效地駕駛飛船,也取得了載人飛船設計的初步經驗。但是在這一回合的載人航太競爭中輸給了蘇聯,突出表現為載人上天的時間落後於蘇聯,航太運載能力也處於劣勢。

文章來源:今日頭條                

出版編輯:陳長忻

http://www.chinatimes.com/photo-app/20150511002814-260805

如有冒犯不能轉載請來信告知,會馬上刪除該文章

[email protected]