〔記者林曉雲/台北報導〕台灣考古史有重大發現!最早在四十五萬年前,台灣就有史前人類活動了,他的名字叫做「澎湖原人」!

史前人類 舊石器時代直立人

過去,台灣最早出現的是「左鎮人」,活動時間約在兩萬年前,國立科學博物館組成台日澳跨國研究團隊,歷經四年努力,終於確認「澎湖原人」為舊石器時代「直立人」,活動時間更大幅往前推到十九萬至四十五萬年前。直立人是舊石器時代最早期的人類,澎湖原人擴大了直立人的分佈範圍,寫下了直立人出現在亞洲最東緣的紀錄。

  •                    

    台灣澎湖海域發現「澎湖原人」的下顎骨化石,確認為舊石器時代直立人,台灣有人類活動的紀錄,大幅推到四十五萬年前。圖左為澎湖原人下顎骨化石複製品,圖右為北京人下顎骨化石複製品。(記者羅沛德攝)

  •                    

    (記者羅沛德攝)

科博館地質學組主任張鈞翔表示,澎湖原人左下顎骨化石是四年前漁民從台灣海峽澎湖水道海底打撈出來,長度只有十二.五公分,該海域距離台灣西南約廿五公里,屬於亞洲大陸棚的一部份。這塊化石若隨海流漂來必會粉碎,但從其完整程度來看,研判應原本就存在澎湖海溝。

左下顎骨化石 長度僅12.5公分

張鈞翔表示,團隊先確認這塊化石為人類化石後,澳洲學者再取化石的一小塊,作放射性元素測量,從化石骨質膠原中的碳和鈾元素半衰變的濃度變化做定年測量。他舉酒測為例,酒精濃度會隨著時間遞減,酒後三小時測得濃度會比酒後一小時淡,碳和鈾的濃度變化亦同,以此來推估澎湖原人的生存年代,但因化石只有一個,標本量太少,導致定年範圍出現廿六萬年的落差。

張鈞翔說明,人類下顎骨和牙齒會隨時間演化而逐漸變小,北京人的下顎骨頭厚度是二公分、第二顆臼齒寬度一公分左右,但澎湖原人的下顎骨頭厚度二.五公分,牙齒寬度是一.二公分,澎湖原人可能更原始,很有可能就是亞洲直立人,但屬於未曾發現的新支系。

推測身高約160 體重約60公斤

從顎骨及臼齒磨蝕情況研判,澎湖原人應是成年人,身高約一六○公分,體重約六十公斤,但無從判斷是男或女;由於附近還有大象和水牛化石相繼出土,推測澎湖原人應是與其他生物共同過日子。

東海大學生命科學系教授林良恭說明,人的祖先有直立人和現代人兩個人種。各國近期發現的直立人包括印尼佛羅勒斯人、德國尼安德塔人、西伯利亞南部的丹尼索瓦人、爪哇人、北京人、藍田人和元謀人。不過,直立人在物競天擇下,現已滅絕。目前的人類都是現代人的後代,左鎮人就是現代人。

此研究昨榮登國際頂尖期刊《自然通訊雜誌(Nature Communications)》。科博館將於二月展出此珍貴的澎湖原人人骨化石。



http://news.ltn.com.tw/news/focus/paper/851222

如有冒犯不能轉載請來信告知,會馬上刪除該文章

[email protected]